Un plan de delicatessen en Nueva Jersey conduce a una declaración de culpabilidad por fraude de valores

Un hombre involucrado en un descarado complot para manipular el precio de las acciones de la empresa matriz de una tienda de delicatessen de Nueva Jersey se declaró culpable de fraude de valores el miércoles.

James T. Patten, de 64 años, de Carolina del Norte, admitió haber orquestado una serie de transacciones engañosas en un aparente intento por enriquecerse él mismo y dos coacusados ​​en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Camden, Nueva Jersey.

Patten enfrenta hasta 20 años de prisión y una multa de hasta 5 millones de dólares por fraude de valores. También se declaró culpable de un cargo de conspiración para cometer fraude de valores, que conlleva una sentencia máxima de cinco años de prisión y una multa de hasta 250.000 dólares.

El abogado de Patten, Ira Lee Sorkin, dijo en una entrevista el miércoles que la atención prestada al caso «fue exagerada más allá de cualquier percepción: se trataba de un fraude de unos 100 millones de dólares que involucraba a una tienda de delicatessen». Dijo que los fiscales “no habían mencionado” ninguna “ganancia mal habida”.

El plan comenzó alrededor de 2014, dijeron los fiscales, cuando Patten ayudó a abrir His Hometown Deli en Paulsboro, Nueva Jersey. La tienda vendía sándwiches de filete de queso Filadelfia, comestibles y otros alimentos listos para comer, según documentos regulatorios.

Alrededor de 2019, Patten y dos asociados, Peter Coker Sr. y Peter Coker Jr., “emprendieron un plan calculado” para hacerse con el control de la empresa matriz de la tienda de delicatessen, Hometown International, dijo la oficina del fiscal estadounidense en Nueva Jersey.

El grupo utilizó cuentas de otros para realizar transacciones coordinadas utilizando acciones de Hometown International y E-Waste, otra empresa que controlaban los tres hombres. Esto dio «la falsa impresión de que había un interés genuino del mercado en las acciones», lo que provocó que surgiera su precio, dijo la oficina del fiscal estadounidense.

El plan llamó la atención de los comerciantes en 2021, cuando el valor de Hometown International se disparó a 113 millones de dólares, a pesar de que la pequeña tienda de delicatessen obtuvo solo 13.976 dólares de ingresos.

“El pastrami debe ser increíble”, escribió David Einhorn, un administrador de fondos de cobertura, en un memorando a los inversionistas después de notar el aumento del precio y emitir una advertencia sobre las condiciones espumosas del mercado de valores.

Las acciones de E-Waste se inflaron un 19.900 por ciento, dijo la oficina del fiscal estadounidense.

La noticia del altísimo valor de Your Hometown Deli llegó a las portadas de todo el mundo cuando los inversores advirtieron que podría ser una estafa.

La sentencia está prevista para el 23 de abril. El Sr. Coker mayor, que fue arrestado a finales de 2022, está a la espera de juicio. Su hijo fue arrestado en enero.