SpaceX despidió ilegalmente a trabajadores críticos con Musk, dice NLRB

Funcionarios laborales federales acusaron el miércoles a la compañía de cohetes SpaceX de despedir ilegalmente a ocho empleados por hacer circular una carta crítica del fundador y director ejecutivo de la compañía, Elon Musk.

Según una denuncia emitida por una oficina regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la compañía despidió a los empleados en 2022 por pedir a SpaceX que se distanciara de los comentarios de Musk en las redes sociales, incluido uno en el que se burlaba de las acusaciones de acoso sexual en su contra. .

La carta distribuida por los empleados también pedía a SpaceX, que tiene más de 13.000 empleados, que aclarara sus políticas de acoso y las hiciera cumplir de manera consistente.

La junta de quejas laborales dijo que la presidenta y directora de operaciones de la compañía, Gwynne Shotwell, había restringido ilegalmente a los empleados la circulación de la carta e identificó violaciones similares por parte de otros ejecutivos y gerentes.

Está previsto que el caso se presente ante un juez administrativo a principios de marzo, a menos que SpaceX acepte un acuerdo de antemano. Un portavoz de la junta laboral dijo que estaba buscando soluciones reparadoras, como el reintegro y el pago de salarios atrasados ​​para los trabajadores.

«En SpaceX los cohetes pueden ser reutilizables, pero las personas que los construyen son tratadas como prescindibles», dijo Paige Holland-Thielen, una de las empleadas que fueron despedidas. «Tengo la esperanza de que estos cargos responsabilicen a SpaceX y sus líderes por su larga historia de maltrato a los trabajadores y represión del discurso».

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En ocasiones, Musk ha adoptado una línea dura hacia los empleados de sus empresas, como cuando despidió a aproximadamente la mitad de la fuerza laboral en Twitter, ahora conocida como X, poco después de comprar la empresa en 2022. Posteriormente despidió a aproximadamente dos docenas de críticos internos de Twitter, que ha perdido alrededor del 80 por ciento de los 7.500 empleados que trabajaban allí cuando el multimillonario asumió el control.

Tesla, donde Musk es director ejecutivo, ha pasado años litigando un caso en el que la junta laboral lo acusó de despedir a un empleado por participar en actividades sindicales. La junta dictaminó en 2021 que el despido era ilegal y ordenó a Tesla reintegrar al trabajador con el pago atrasado, decisión que confirmó un tribunal federal. La empresa es atractivo el caso más lejos.

Departamento de Justicia demandó a SpaceX en agosto, acusándolo de discriminar a los solicitantes de asilo y refugiados en su contratación, pero un juez ha emitió una orden judicial impidiendo que el caso avance.

En diciembre de 2021, un ex empleado de SpaceX publicó un ensayo detallando casos de acoso y manoseos por parte de colegas que, según ella, no se abordaron en gran medida después de que ella los denunció.

El ensayo provocó indignación dentro de la empresa, que dijo que comenzaría una auditoría de sus políticas de acoso.

La próxima primavera, Business Insider informó que SpaceX había pagado 250.000 dólares en 2018 para resolver una demanda en la que un empleado acusaba a Musk de exponerse y proponerle sexualmente. Sr. almizcle denegado la acusación y bromeó al respecto en Twitter.

Poco después, un grupo de empleados comenzó a pensar en ideas para hacer que la empresa fuera menos tolerante con el acoso y a redactar la carta. Shotwell estaba al tanto del esfuerzo y pareció apoyarlo, según los comentarios que dejó en una plataforma de comunicaciones internas a la que tuvo acceso The New York Times.

A mediados de junio de 2022, varios empleados distribuyeron sus cartas a sus compañeros. La carta calificaba los comentarios públicos de Musk como «una fuente frecuente de distracción y vergüenza para nosotros» e instaba a la empresa a «defender repercusiones claras por todo comportamiento inaceptable, ya sea del director ejecutivo o de un empleado que comienza su primer día».

Si bien algunos gerentes respondieron con simpatía, a las pocas horas la Sra. Shotwell reprendió a dos empleados involucrados en escribir y distribuir la carta, Tom Moline y la Sra. Holland-Thielen. «Por favor, dejen de inundar los canales de comunicación de los empleados de inmediato», dijo Shotwell en un correo electrónico, y agregó: «Consideraré que ignorar mi correo electrónico es una insubordinación».

Al día siguiente, la empresa despidió al Sr. Moline, a la Sra. Holland-Thielen y a otros tres empleados involucrados en la organización de la carta. Despidió a otros cuatro relacionados con la carta en julio y agosto de 2022 (la junta laboral consideró solo ocho despidos porque el noveno empleado no presentó una denuncia formal).

La junta de quejas laborales dijo que los despidos habían sido una represalia y que la Sra. Shotwell y otros funcionarios de SpaceX habían interferido con los derechos de los empleados a participar en actividades concertadas que están protegidas legalmente.

También dijo que un vicepresidente de la empresa había violado la ley al criticar la carta en una reunión con empleados unos días después de su distribución e «invitar a los empleados a renunciar si no estaban de acuerdo con el comportamiento del director ejecutivo, Elon Musk». El Times informó anteriormente que un vicepresidente de la empresa había dicho a los trabajadores que la carta era un acto extremista y que Musk podía hacer lo que quisiera en la empresa.

La denuncia también decía que un alto funcionario de recursos humanos había creado ilegalmente la impresión de vigilancia cuando mostró a los trabajadores involucrados en la redacción de la carta capturas de pantalla de un chat que habían mantenido en una aplicación de mensajería.

ryan mac contribuyó con informes.