Se espera que las ventas de automóviles se desaceleren después de un sólido 2023

Después de disfrutar de un fuerte repunte de las ventas en 2023, la industria automotriz parece encaminarse a un crecimiento más lento este año mientras los consumidores luchan con tasas de interés elevadas y precios elevados para automóviles y camionetas ligeras nuevos.

Edmunds, un investigador de mercado, espera que la industria venda 15,7 millones de vehículos este año. Esa cantidad sería un modesto aumento con respecto a los 15,5 millones vendidos el año pasado, cuando las ventas aumentaron un 12 por ciento.

«Definitivamente hay una demanda reprimida, porque la gente ha estado posponiendo las compras durante un tiempo», dijo Jessica Caldwell, jefa de conocimientos de Edmunds. «Pero dada la situación crediticia, no creemos que la industria experimente un gran crecimiento este año».

Desde la pandemia de coronavirus, los fabricantes de automóviles han luchado contra la escasez de piezas críticas que les ha impedido producir tantos vehículos como los consumidores querían comprar. En 2023, la escasez, especialmente de chips de computadora, finalmente disminuyó, lo que permitió que la producción volviera a niveles más normales.

Pero durante el año pasado, la Reserva Federal aumentó significativamente las tasas de interés, lo que elevó considerablemente los costos para los compradores de automóviles.

Durante años, muchas personas aprovecharon los préstamos de cero por ciento para comprar vehículos, incluso cuando los precios subían. Pero esos acuerdos, ofrecidos por los fabricantes de automóviles para mover inventarios, casi han desaparecido tras los aumentos de tasas de la Reserva Federal. Según Edmunds, en el cuarto trimestre de 2023, las ventas de vehículos nuevos con financiación del cero por ciento representaron sólo el 2,3 por ciento de todas las ventas.

Los pagos mensuales están en niveles casi récord. En el cuarto trimestre, el pago mensual promedio por autos nuevos fue de $739, frente a $717 en el mismo período del año anterior.

Varios fabricantes de automóviles esperaban que un rápido aumento en las ventas de vehículos eléctricos nuevos impulsara a la industria a obtener ganancias en 2024 y 2025, pero esos automóviles y camiones no han despegado tan rápido como muchos analistas y ejecutivos esperaban.

En 2023, las ventas de modelos impulsados ​​por baterías en Estados Unidos superaron el millón de vehículos por primera vez, y Cox Automotive, otra firma de investigación, espera que las ventas alcancen los 1,5 millones este año. Pero General Motors, Ford Motor, Volkswagen y otros fabricantes esperaban un aumento aún más rápido.

Pero los consumidores se han visto abrumados por los altos precios de muchos de los modelos eléctricos más nuevos. Muchos conductores también se muestran reacios a cambiar a la batería, porque no están seguros de poder encontrar suficientes lugares para repostar rápidamente. Eso ha obligado a los fabricantes de automóviles a reajustar sus planes.

GM había pronosticado alguna vez que vendería 400.000 vehículos eléctricos para mediados de 2024, pero ahora ha renunciado a ese objetivo y ha retrasado la producción de algunos modelos eléctricos.

Ford había pretendido tener suficiente capacidad de fábrica para finales de 2024 para fabricar 600.000 vehículos propulsados ​​por baterías al año, pero recientemente redujo los planes de producción para su F-150 Lightning eléctrica y su vehículo utilitario deportivo eléctrico, el Mustang Mach-E. .

El miércoles, GM dijo que sus ventas de vehículos nuevos en Estados Unidos aumentaron un 14 por ciento el año pasado. La empresa vendió 2,6 millones de coches y camionetas ligeras en 2023, frente a los 2,3 millones de 2022, cuando la escasez de chips limitó la producción.

GM vendió alrededor de 76.000 vehículos eléctricos, frente a 39.000 en 2022. Pero la mayoría fueron Chevrolet Bolts, un modelo que la empresa dejó de fabricar recientemente. Sólo unos 13.000 eran vehículos basados ​​en una tecnología de batería más nueva que GM esperaba que hiciera que sus vehículos eléctricos fueran asequibles para muchos más compradores de automóviles.

Las ventas de GM en el cuarto trimestre fueron relativamente débiles. Subieron solo un 0,3 por ciento respecto al mismo período del año anterior y bajaron un 7 por ciento en comparación con el tercer trimestre de 2023. La compañía dijo que las ventas de varios modelos importantes se vieron limitadas por una huelga en algunas de sus plantas por parte del sindicato United Automobile Workers. .

Por otra parte, Toyota Motor, el segundo mayor vendedor de automóviles en Estados Unidos después de GM, dijo que sus ventas en 2023 aumentaron un 7 por ciento, a 2,2 millones de vehículos. Las ventas de la compañía en el cuarto trimestre fueron un 15,4 por ciento más altas que en el mismo trimestre del año pasado y alrededor de un 5 por ciento más que en el tercer trimestre.

Honda, Hyundai y Kia también informaron el miércoles fuertes ventas en Estados Unidos para 2023. Y el martes, Tesla, que domina el negocio de automóviles eléctricos en Estados Unidos, dijo que vendió 1,8 millones de automóviles en todo el mundo el año pasado, un 38 por ciento más que en 2022.

Se espera que Ford informe sus ventas totales el jueves.