Ring dejará de permitir que la policía solicite vídeos de las cámaras de seguridad

Ring, una empresa de cámaras de seguridad para el hogar propiedad de Amazon, dijo que dejaría de permitir que los departamentos de policía soliciten imágenes de los usuarios en su aplicación en medio de preocupaciones de larga data de los defensores de la privacidad sobre la relación de la empresa con las autoridades.

Eric Kuhn, director general de suscripciones y software de la aplicación Ring Neighbors, anunció El miércoles que la compañía estaba cerrando una función que permitía a la policía solicitar y recibir videos de los usuarios de la aplicación, una plataforma social similar a Nextdoor y Citizen donde las personas pueden compartir alertas sobre delitos cerca de su casa.

Kuhn no dijo por qué Ring estaba eliminando la función de la aplicación, que permitía a la policía pedir ayuda al público con investigaciones activas en una categoría especial de publicaciones llamada «Solicitud de asistencia».

Las personas podrían responder a las publicaciones enviando a la policía videos que puedan ser relevantes para una investigación sin que la policía necesite solicitar una orden judicial.

La función «Solicitud de asistencia» se introdujo en junio 2021 para proporcionar a los usuarios más información sobre cómo las autoridades locales utilizaban Ring para recopilar información.

Las personas también pueden optar por no recibir ese tipo de publicaciones en la aplicación. Antes, la policía pudo enviar solicitudes privadas por correo electrónico para imágenes a los usuarios de Ring en un área de interés, no solo a las personas que usaron la aplicación Neighbors.

Los departamentos de policía y bomberos aún podrán publicar publicaciones en Vecinos para compartir consejos de seguridad, actualizaciones y eventos comunitarios, dijo Kuhn. Las personas no necesitan un dispositivo Ring para usar la aplicación.

Los partidarios de la privacidad criticaron a Ring por sus asociaciones con la policía y dijeron que las cámaras de seguridad domésticas fáciles de instalar exacerban la discriminación racial.

La Electronic Frontier Foundation, un grupo de libertades civiles, celebró el cambio en Ring en declaración pero dijo que la proliferación masiva de cámaras en los timbres todavía amenazaba los derechos de las personas.

“Esta es una victoria en una larga lucha, no sólo contra la vigilancia policial generalizada, sino también contra una cultura en la que las empresas privadas con fines de lucro crean herramientas especiales para permitir que las fuerzas del orden accedan más fácilmente a los usuarios de las empresas y a sus datos: todos lo que en última instancia socava la confianza de sus clientes”, dice el comunicado.

En el sitio web de RingLa compañía dijo que las agencias policiales no pueden usar la aplicación Neighbors para acceder o controlar las cámaras Ring de las personas o para ver grabaciones que no se hayan publicado en la aplicación.

El sitio web incluye un mapa de los departamentos de bomberos y de policía que utilizan la aplicación. Estas agencias han utilizado Neighbors para proporcionar actualizaciones sobre cierres de carreteras y actividad policial, así como para compartir consejos de seguridad, como recordatorios para cerrar las puertas de los automóviles por la noche, e información sobre próximos eventos, como ayuntamientos virtuales.

Amazon adquirió Ring en 2018. En una carta hecha pública Según el senador Ed Markey de Massachusetts en 2022, Amazon dijo que más de 2.100 agencias de aplicación de la ley participaron en la aplicación Neighbors.

en la cartaEl vicepresidente de políticas públicas de Amazon, Brian Huseman, también dijo que Amazon había compartido imágenes de Ring con las autoridades 11 veces en 2022 mediante un proceso que no requiere el consentimiento del usuario.

«En cada caso, Ring tomó una determinación de buena fe de que existía un peligro inminente de muerte o lesión física grave para una persona que requería la divulgación de información sin demora», dijo Huseman.

El año pasado, Amazon acordó pagar 5,8 millones de dólares después de que la Comisión Federal de Comercio dijera que Ring había permitido a sus empleados y contratistas acceder a vídeos privados y no había implementado medidas de seguridad para proteger a los clientes de amenazas en línea, como piratas informáticos que violaban las cámaras. Ring cuestionó esas afirmaciones en una declaración de mayo de 2023 anunciando el acuerdo.