¿Puede una IA de Van Gogh ayudar a los museos a generar nuevo interés?

Vincent van Gogh ha estado sorprendentemente ocupado para ser un hombre muerto.

Sus pinturas han aparecido en las principales exposiciones del museo este año. Los teatros inmersivos en ciudades como Miami y Milán florecen con proyecciones de sus arremolinados paisajes. Sus diseños ahora aparecen en todo, desde zapatillas hasta felpudos, y una colaboración reciente con la franquicia de juegos Pokémon fue tan popular que los compradores la estamparon en el Museo Van Gogh de Ámsterdam, lo que obligó a suspender la venta de tarjetas coleccionables en la tienda de regalos.

Pero uno de los intentos más audaces de defender el legado de Van Gogh hasta el momento se encuentra en el Museo de Orsay en París, donde un doble realista del artista holandés conversa con los visitantes y ofrece información sobre su propia vida y muerte (repleto de errores de aprendizaje automático).

“Buen día Vicente” Con la intención de representar la humanidad del pintor, fue ensamblado por ingenieros que utilizaron inteligencia artificial para analizar unas 900 cartas que el artista escribió durante el siglo XIX, así como las primeras biografías escritas sobre él. Sin embargo, el algoritmo aún necesitaba orientación humana sobre cómo responder las preguntas más difíciles de los visitantes, que conversan con la réplica de Van Gogh en una pantalla digital, a través de un micrófono. La más popular: ¿Por qué se suicidó Van Gogh? (El pintor murió en julio de 1890 después de pegarse un tiro en un campo de trigo cerca de Auvers.)

Cientos de visitantes han hecho esa pregunta morbosa, dijeron funcionarios del museo, explicando que el algoritmo está refinando constantemente sus respuestas, dependiendo de cómo se formule la pregunta. Los desarrolladores de IA han aprendido a dirigir suavemente la conversación sobre temas delicados como el suicidio hacia mensajes de resiliencia.

“Yo imploraría esto: aférrate a la vida, porque incluso en los momentos más sombríos, siempre hay belleza y esperanza”, dijo AI van Gogh durante una entrevista.

El programa tiene algunas respuestas menos indirectas. “Ah, mi querido visitante, el tema de mi suicidio es una carga pesada de soportar. En mis momentos más oscuros, creía que acabar con mi vida era el único escape del tormento que atormentaba mi mente”, dijo Van Gogh en otro momento, y agregó: “No vi otra forma de encontrar la paz”.

Agnès Abastado, directora de desarrollo digital del museo, dijo que la discusión sobre el desarrollo de un algoritmo de Van Gogh llevó casi un año. «Una de las preguntas que nos hicimos fue en qué momento este Van Gogh era el verdadero Van Gogh», dijo. “Era importante mostrar cómo esta tecnología no sólo será un proyecto comercial, sino cultural que puede mejorar la exhibición del conocimiento”.

La iniciativa es parte integral de un esfuerzo mayor del Musée D’Orsay, una institución pública apoyada por el gobierno francés, para afirmar su relevancia en la vida moderna cuando la mayor parte de su colección se origina en el siglo XIX. Y para dar ese salto adelante, el museo se ha asociado con varias empresas que podrían beneficiarse de la empresa. Algunos programas están relacionados con su exposición actual”,Van Gogh en Auvers-sur-Oise: los últimos meses”, hasta el 4 de febrero, que analiza los cruciales y agotadores últimos meses de vida del artista, cuando, bajo el cuidado del Dr. Gachet, el médico homeópata y alópata, produjo más de 74 pinturas y 33 dibujos antes de suicidarse.

Un final inquietante, pero aparentemente no demasiado inquietante para llevarlo a los hogares de la gente. Jumbo Mana, la nueva empresa tecnológica que desarrolló el algoritmo de Van Gogh, dijo que planea lanzar el programa de inteligencia artificial de Van Gogh en dispositivos Amazon Alexa y Echo durante el próximo año. La compañía está trabajando en un proyecto similar basado en la vida del poeta francés Arthur Rimbaud, otro artista radical que experimentó con alucinaciones y los límites de la conciencia.

«Podemos dar vida a estos personajes, pero no intentamos renacer», dijo Christophe Renaudineau, director ejecutivo de Jumbo Mana. «En este momento, estamos trabajando con historiadores para garantizar que nuestro Van Gogh pueda ser más preciso».

La exposición también incluye una experiencia de realidad virtual separada “.La paleta de Van Gogh.” Se trata de una producción compartida entre el museo, Vive Arts, Lucid Realities y Tournez S’il Vous Plait. El Musée D’Orsay recibirá una parte de las actas y el equipo está trabajando en una versión más larga que abarcará 20 minutos y tendrá distribución y exhibición global.

Muchos historiadores del arte quedaron consternados al ver a Van Gogh convertirse en un embajador digital de los esfuerzos de los museos que parecían mercantilizar sus pinturas. Pero algunos estudiosos admitieron que podían entender el atractivo.

«Era un devoto realmente intenso de la cultura popular en su época», dijo Michael Lobel, autor de un próximo libro sobre el compromiso del artista con la industrialización. «Van Gogh estaba pensando muy detenidamente en su propio potencial para crear imágenes para un público más amplio».

Por eso, los experimentos con las pinturas de Van Gogh han continuado, incluida su implementación en el mundo de los videojuegos de Roblox, un juego en línea popular entre millones de niños. Su “Autorretrato con sombrero de paja” de 1887 es una de las casi 40 obras de arte del Museo Metropolitano de Arte que se pueden escanear y convertir en ropa digital para avatares en Roblox.

«Los dispositivos portátiles son una parte muy importante de Roblox», dijo Claire Lanier, gerente senior de redes sociales del Met, quien encabezó el proyecto con la ayuda de un patrocinador corporativo, Verizon. «Queríamos que las obras de arte fueran tangibles para los niños y sus experiencias».

Al escanear un retrato de Van Gogh a través de una aplicación móvil, Replica, los usuarios acceden a versiones digitales del sombrero y la chaqueta del artista, que podrían combinarse con elementos de otros objetos del museo, como una armadura medieval y un tocado egipcio.

(Para aquellos que buscan hilos reales, el museo recientemente anunció una colaboración con la marca de moda Todd Snyder, incorporando los cuadros de Van Gogh a sus parkas y suéteres por cientos de dólares).

“Durante años, los museos ni siquiera quisieron publicar sus imágenes en línea”, observó Lanier. “Pero la pandemia realmente cambió las relaciones de las personas con los museos en el mundo digital. «Nos ha ofrecido oportunidades».

Pero esas oportunidades están colocando a algunos museos en territorio inexplorado. Aunque el Museo Van Gogh tenía un historial de otorgar licencias de las pinturas del artista para patinetas, bufandas y chucherías, su reciente asociación con Pokémon Company International se volvió loca cuando los revendedores invadieron su tienda de regalos, recogiendo las tarjetas coleccionables especiales que conmemoraban el 50 aniversario del museo, que luego vendido en línea por cientos de dólares. La imagen de Pikachu dibujado al estilo del pintor de 1887 “Autorretrato con sombrero de fieltro gris” Más tarde fue retirado de la venta debido al frenesí.

Ahora esas tarjetas están dificultando la investigación para algunos historiadores de Van Gogh. «Cuando busco Van Gogh en eBay, todas son cartas de Pokémon», se quejó. Wouter van der Veen, un especialista en el artista que utiliza con frecuencia el sitio web de subastas para buscar artículos del siglo XIX relacionados con el pintor.

Durante el último año, el académico ha formado parte de varios proyectos diferentes de Van Gogh, incluido el experimento de IA en el Museo D’Orsay, donde ha ofrecido comentarios a los ingenieros para mejorar su precisión. La influencia de Van der Veen se puede escuchar incluso en la forma en que el artista habla francés: introdujo aparentes “errores” gramaticales porque era el segundo idioma de Van Gogh.

«Tienes la misma longitud de oración y falta de puntuación cuando las palabras se superponen», dijo Van der Veen. Los errores han molestado a algunos visitantes franceses, a quienes el personal debe asegurarles que esos errores son intencionados.

Pero el historiador señaló que otros fallos en “Bonjour Vincent” revelan un retrato generativo del artista holandés que está lejos de ser completo. A veces ofrece dos respuestas diferentes a la misma pregunta, mezclando hechos históricos con información irrelevante.

Un error pronunciado fue cuando el doppelgänger llamado «Noche estrellada» como la obra de arte favorita de Van Gogh, diciendo que era «una manifestación de mi yo agitado y mi anhelo por lo divino».

El verdadero Van Gogh se mostró mucho más ambivalente acerca del cuadro de 1889, según sus propias cartas. Originalmente se refirió a “Starry Night” como un estudio y le dijo al artista Émile Bernard que fue un “revés” y agregó: “una vez más me permito hacer estrellas demasiado grandes”.

Aunque un poco avergonzados, el equipo que trabaja en “Bonjour Vincent” dijo que confiaba en que las principales imprecisiones se solucionarían antes del lanzamiento general del programa, con la esperanza de mejorar el alcance de la colección.

“Cuando es Van Gogh, a la gente le gusta”, dijo Abastado. “Pero el dinero no es nuestro objetivo como museo público. Nuestro objetivo es hacer que la colección le hable a todo el mundo”.