Netflix construye un universo de ‘El juego del calamar’ mientras espera una segunda temporada

En el mismo escenario donde Bob Barker presidió “The Price Is Right”, “Squid Game” está cobrando vida.

El miércoles, Netflix presentará su última experiencia en vivo, basada en el exitoso programa distópico en el que surcoreanos desesperados compiten en una brutal competencia de sencillos juegos escolares por un premio de 45.600 millones de wones (alrededor de 38 millones de dólares). Los ganadores se acercaron al dinero. Los perdedores murieron. La atracción en vivo imita tanto la iconografía popular de la serie (la enorme alcancía llena de dinero en efectivo, una muñeca animatrónica gigante llamada Young-hee, el dormitorio blanco estéril) como los juegos infantiles.

Por $30, los fanáticos de “Squid Game” competirán en unos 70 minutos de juego, con giros morales y seis actividades grupales, incluida la carrera en el patio de la escuela Red Light, Green Light y una versión no letal del terrorífico juego de la serie. Desafío Glass Bridge, que obligaba a los concursantes a elegir entre dos cuadrados claros para cada paso a través de un puente. Si elegían incorrectamente, descendían cientos de pies hasta la muerte.

Para sentirse aún más como un personaje del programa, los clientes pueden comprar un chándal por 50 dólares y usarlo durante la experiencia. También hay una opción de boleto VIP de $100: además del original, puedes ver a las masas desafortunadas competir en los juegos mientras bebes cócteles en un elegante salón.

«Es toda la diversión sin la muerte», dijo Greg Lombardo, director de experiencias en vivo de Netflix.

Netflix planea expandir la experiencia en vivo a otras ciudades, pero no se han confirmado ubicaciones adicionales. Es una de varias adaptaciones de “El juego del calamar” que Netflix ha planeado con la esperanza de mantener a los espectadores interesados ​​durante el largo intervalo entre la primera temporada del programa, que debutó en septiembre de 2021, y la segunda, que se está filmando en Corea del Sur y se estrenará. el próximo año.

Uno es un programa de competencia en inglés sin guión, “Squid Game: The Challenge”. Sus primeros cinco episodios debutaron el 22 de noviembre y un segundo lote estuvo disponible el miércoles; El episodio final llegará el miércoles.

Próximamente también llegará un videojuego en el que los jugadores podrán competir con personajes de la serie. Ya está disponible un juego de realidad virtual y en Brasil, Burger King ofrece combos de comida con temática de “El juego del calamar” en cuatro ciudades. (¿Quieres un aro de cebolla en forma de paraguas para acompañar ese batido?)

Las ramificaciones de la marca siguen una fórmula que Netflix ha empleado con éxito para otros programas populares, como “Bridgerton” y “Stranger Things”. Una obra de “Stranger Things” que el servicio de streaming ayudó a desarrollar se estrenará en el West End de Londres el 14 de diciembre.

Sin embargo, la expansión de la propiedad intelectual como la marca “El juego del calamar” está recibiendo un mayor escrutinio en Hollywood. En los últimos años, lo más cerca que podía estar un estudio de entretenimiento de algo seguro era una franquicia derivada de una propiedad intelectual popular: una película engendra una secuela, engendra una atracción en un parque temático, engendra una línea de productos de consumo. Ahora se ha instalado una cierta fatiga en la audiencia.

Películas de Marvel como “Ant-Man and the Wasp: Quantumania” y “The Marvels” tuvieron problemas en taquilla. El reciente spin-off de Harry Potter, “Animales fantásticos: Los secretos de Dumbledore”, y la película de DC Comics “The Flash” también tuvieron un desempeño inferior. La industria se ha visto obligada a preguntarse: ¿qué merece atención en la creación de franquicias y cuándo es demasiada?

«Yo diría que, en general, cuando tienes propiedad intelectual, si haces demasiado de algo, eso puede diluir lo que es», dijo en una entrevista el director de contenidos de Netflix, Bela Bajaria. «La otra cosa que analizamos es: ¿estás siendo fiel al ADN del programa y por qué a la gente le encantó, pero ampliando esa conexión?»

Las razones por las que Netflix está intentando expandir “El juego del calamar” son obvias. No solo es el programa más visto en la plataforma, sino que la mercancía no autorizada del juego, incluidos chándales y muñecas Young-hee, comenzó a venderse casi inmediatamente después de su debut. Netflix ahora trabaja con dos socios globales para satisfacer la demanda de ropa deportiva verde, especialmente en torno a Halloween.

Los influencers también han aprovechado la popularidad del programa. El año pasado, la estrella de YouTube MrBeast enumeró a 456 concursantes para competir por 456.000 dólares por jugar tira y afloja y Luz roja, luz verde. El vídeo del contenido generó 112 millones de visitas en los primeros cinco días en línea.

Con ese tipo de interés en una versión exterior de un “Juego del Calamar” de la vida real, Netflix decidió que era el momento adecuado para intentar capitalizar con un reality show propio, pero en inglés, para no confundir al público.

«Tenía mucha curiosidad por saber cómo reaccionaría la gente ante esos juegos, las situaciones, los dilemas morales», dijo Minyoung Kim, jefe de contenido asiático de Netflix, responsable de llevar el programa surcoreano al servicio.

Aun así, algunos se preguntan si un reality show basado en el cineasta surcoreano Hwang Dong HyukLa sombría visión que tiene de las luchas de clases de su país y de las desigualdades globales del capitalismo moderno debería existir.

Si bien “Squid Game: The Challenge” debutó en la cima de la lista de televisión en inglés de Netflix con 20,1 millones de visitas y el programa original volvió al Top 10, las críticas de la serie de telerrealidad han sido mordaces. La mayoría criticó la temporada de 10 episodios por pasar por alto la crítica más amplia a la cultura capitalista que está en el corazón de la serie nihilista.

«Obviamente lo veo como un intento de expandir y monetizar una franquicia, pero parece particularmente absurdo dado el mensaje anticapitalista del programa», dijo Miranda Banks, presidenta del departamento de estudios de cine, televisión y medios de la Universidad Loyola Marymount.

«‘Squid Game’ fue una serie surcoreana y está influenciada por la política de la cultura surcoreana», añadió. “Así que parte de esto no es sólo una traducción del género, sino también una traducción de una nación. Y al hacerlo, no es sorprendente (y podría decirse que es bastante divertido) que se convierta en un sueño procapitalista cumplido”.

Los productores del reality son conscientes de la ironía. Pero dijeron que al acercarse lo más posible al original (el mismo número de concursantes (456) y una cantidad de premios en metálico que cambiaría vidas (4,56 millones de dólares)) sentían que podían crear una televisión convincente a pesar de lo que estaba en juego.

«Este fue un drama que giraba en gran medida sobre el hecho de que las personas que fueron eliminadas fueron asesinadas», dijo el productor Stephen Lambert. «Obviamente nunca íbamos a hacer eso, pero tener un premio tan grande significaba que cuando eras eliminado, tus sueños morían, y eran sueños realmente grandes los que la gente tenía».

(El rodaje del reality ha generado su propio drama, con quejas de varios concursantes sobre «inhumano» condiciones. Cuando se les preguntó sobre las quejas, los productores dijeron en un comunicado que “se toman extremadamente en serio el bienestar de nuestros concursantes”).

Aún así, ¿permitir que los fanáticos sigan el juego de una sátira social degrada su integridad?

La señora Banks no lo cree así.

«Creo que probablemente tengas fanáticos que están ahí para escuchar los comentarios sociales, el drama y el estado del juego», dijo. “Y luego está la gente a la que le encanta jugar. Podrían ser diferentes grupos de edad. «Podría ser una demografía diferente».

Para Marian Lee, directora de marketing de Netflix, las marcas derivadas están haciendo su trabajo –atrayendo una atención renovada a “El juego del calamar”–, pero reconoce los riesgos de crear tantas versiones que dependan de la misma fuente.

«Tenemos un espectáculo enormemente popular que básicamente captura el espíritu cultural de la época, pero la muñeca, toda la iconografía, se traslada a lo no escrito», dijo. “Para nosotros, como equipo de marketing, ¿cómo podemos asegurarnos de que la gente entienda que esta es una versión sin guión y no la segunda temporada todavía? Tienes que asegurarte de que los fans te sigan: Oh, esta es la versión sin guión. Oh, esta es la experiencia en vivo. Oh, se acerca la temporada 2.

“El fandom está ahí. Se trata simplemente de asegurarnos de que podamos crear momentos distintos para cada una de esas cosas”.