Musk exige una mayor participación en Tesla como precio por el trabajo de IA

Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, sorprendió a los inversores al exigir que el directorio de la compañía le dé acciones por valor de más de 80 mil millones de dólares si quiere que continúe desarrollando productos basados ​​en inteligencia artificial.

En la última demostración de su desprecio por las formas convencionales de comunicarse con los inversores, Musk dijo el lunes por la noche en X, el sitio de redes sociales de su propiedad, que necesitaba poseer el 25 por ciento de Tesla para evitar adquisiciones y tener suficiente control de la empresa. a medida que desarrolla robots y otras tecnologías de inteligencia artificial.

Si sus demandas no se cumplen, dijo Musk, buscaría empresas no especificadas fuera de Tesla. Además de los coches eléctricos, Tesla ha estado desarrollando un robot humanoide llamado Optimus y utiliza inteligencia artificial para desarrollar tecnología de conducción autónoma, una piedra angular de la estrategia de la empresa. Esos negocios pertenecen a Tesla y Musk no podía simplemente quedarse con ellos.

La valoración bursátil de la empresa de casi 700.000 millones de dólares (más del doble que la de Toyota Motor, el mayor fabricante de automóviles del mundo por ventas anuales de automóviles) se basa en parte en la creencia de los inversores de que la empresa liderará al resto de la industria en el desarrollo de automóviles que Puede conducir de un lugar a otro sin intervención humana. Los inversores también apuestan a que la automatización avanzada permitirá a Tesla fabricar automóviles de manera mucho más eficiente y rentable que sus rivales.

Musk posee el 13 por ciento de Tesla después de vender una porción sustancial de su participación para financiar su adquisición de Twitter por 44 mil millones de dólares, a la que rebautizó como X. El sitio de redes sociales ha tenido problemas bajo su liderazgo y su valor se ha desplomado. Un 12 por ciento adicional de Tesla valdría 83 mil millones de dólares al precio actual de las acciones, recuperando efectivamente la inversión de Musk en Twitter (de la cual ha dicho que se arrepiente) y algo más.

«Me siento incómodo al hacer que Tesla sea un líder en inteligencia artificial y robótica sin tener ~25% de control de votos», escribió Musk en X. «Lo suficiente para ser influyente, pero no tanto como para que no puedan derrocarme».

Continuó: «A menos que ese sea el caso, preferiría construir productos fuera de Tesla». Pero también dijo que la junta no tomaría ninguna medida hasta que un juez de Delaware se pronunciara sobre una demanda presentada por un accionista de Tesla que cuestionaba un plan de compensación anterior que fue decisivo para convertir a Musk en la persona más rica del mundo.

Musk testificó en el caso de Delaware a finales de 2022. Gregory Varallo, que representa a los accionistas en la demanda, dijo que no sabía cuándo se pronunciaría. Desde julio no se han presentado documentos en el caso.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

La demanda de Musk describió hasta qué punto Tesla, que vendió 1,8 millones de vehículos el año pasado, está sujeta a sus impulsos.

«Nunca estás realmente seguro de lo que vas a leer de Elon Musk cuando regresas a la oficina después de un fin de semana de tres días», dijo Ben Rose, presidente de Battle Road Research, que asesora a inversores institucionales. Rose calificó la demanda de Musk de “curiosa e inoportuna”, considerando que Tesla enfrenta una competencia cada vez mayor y condiciones económicas difíciles.

El éxito de Tesla bajo la dirección de Musk obligó a los fabricantes de automóviles tradicionales a comenzar a ofrecer vehículos eléctricos, que son esenciales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte. Pero el comportamiento y las declaraciones de Musk han pesado sobre el precio de las acciones y le han metido en problemas con los reguladores.

Las acciones de Tesla cayeron cuando Musk vendió parte de su participación para comprar Twitter. Las acciones también sufrieron después de que Musk dijera en 2018 que tenía el dinero para privatizar Tesla y retirarla de la bolsa de valores. Musk no pudo ejecutar el plan. La declaración de privatización dio lugar a una demanda por parte de la Comisión de Bolsa y Valores, en la que Tesla llegó a un acuerdo por 40 millones de dólares y acordó que los abogados examinarían lo que Musk dijera en Twitter. No estaba claro si la declaración de Musk el lunes por la noche había sido aprobada por los abogados.

Sería difícil para la junta directiva de Tesla, que ha sido criticada por no hacer lo suficiente para controlar a Musk, conceder su deseo de forma inmediata o incondicional. La compañía tendría que emitir nuevas acciones, dijo Rose de Battle Research. Eso diluiría el valor de las acciones existentes sin recaudar capital adicional para Tesla y podría generar demandas de los accionistas.

Pero Rose añadió que la junta podría asignarle a Musk opciones sobre acciones que recibiría sólo si logra ciertos hitos en cinco años o más. Eso sería similar a un paquete de compensación que Musk recibió en 2018 y que dependía de que Tesla alcanzara valoraciones en el mercado de valores consideradas en ese momento irrealmente ambiciosas. Musk se convirtió en el hombre más rico del mundo desafiando las expectativas y alcanzando los objetivos.

Las acciones de la compañía han caído alrededor de un 11 por ciento en lo que va del año, pero han subido alrededor de un 70 por ciento en los últimos 12 meses.

Musk no especificó qué productos podría desarrollar fuera de la empresa. Ya inició un negocio de inteligencia artificial separado llamado X.AI, que el año pasado lanzó el chatbot Grok a usuarios seleccionados, aunque también destacó los peligros de la tecnología en comentarios públicos.

El principal uso de la inteligencia artificial por parte de Tesla se ha producido en sus sistemas Autopilot y Full Self Driving, que ayudan a los conductores asumiendo ciertas tareas en determinadas situaciones de conducción. Musk ha dicho varias veces a lo largo de los años que la compañía estaba cerca de perfeccionar la tecnología que permitiría que un automóvil se condujera completamente solo. Pero la tecnología de conducción autónoma ha tardado más en perfeccionarse que las predicciones de Musk, y muchos expertos creen que todavía faltan años para lograrlo.

El fabricante de automóviles también ha estado trabajando en un robot al que llama Optimus. El dispositivo puede doblar una camisa, según un vídeo publicado en X por Tesla el lunes, pero no se ha convertido en una fuente importante de ingresos.

En X, algunos de los fanáticos de Musk aplaudieron su demanda de una participación del 25 por ciento, diciendo que él se ganó el dinero. Pero otros dijeron que era culpa suya que su participación en la empresa hubiera fracasado. «No te obligaron a vender tus acciones», escribió un usuario, y agregó: «¿por qué la junta debería hacer algo para rectificar esto por ti?».

Una participación de menos del 15 por ciento de la empresa, dijo Musk, “hace que una adquisición por parte de intereses dudosos sea demasiado fácil”.