Microsoft supera a Apple y se convierte en la empresa pública más valiosa

Durante más de una década, Apple fue el rey indiscutible del mercado de valores. Superó por primera vez a Exxon Mobil como la empresa pública más valiosa del mundo en 2011 y mantuvo el título casi sin interrupción.

Pero ha comenzado una transferencia de poder.

El viernes, Microsoft superó a Apple y se llevó la corona después de que su valor de mercado aumentara en más de 1 billón de dólares durante el último año. Microsoft terminó el día con 2,89 billones de dólares, cifra superior a los 2,87 billones de dólares de Apple, según Bloomberg.

El cambio es parte de un reordenamiento del mercado de valores que se puso en marcha con la llegada de la inteligencia artificial generativa. La tecnología, que puede responder preguntas, crear imágenes y escribir códigos, ha sido anunciada por su potencial para alterar las empresas y crear billones de dólares en valor económico.

Cuando Apple reemplazó a Exxon, marcó el comienzo de una era de supremacía tecnológica. Los valores de Apple, Amazon, Facebook, Microsoft y Google eclipsaron a antiguos líderes del mercado como Walmart, JPMorgan Chase y General Motors.

La industria tecnológica todavía domina la parte superior de la lista, pero las empresas con mayor impulso han puesto la IA generativa al frente de sus futuros planes de negocios. El valor combinado de Microsoft, Nvidia y Alphabet, la empresa matriz de Google, aumentó en 2,5 billones de dólares el año pasado. Sus actuaciones eclipsaron a Apple, que registró un menor aumento en el precio de las acciones en 2023.

«Todo se reduce simplemente a la generación de IA», dijo Brad Reback, analista del banco de inversión Stifel. La IA generativa tendrá un impacto en todos los negocios de Microsoft, incluido el más grande, dijo, mientras que «Apple no tiene mucha historia de IA todavía».

Microsoft y Apple declinaron hacer comentarios.

Microsoft no ha liderado una transición tecnológica desde la era de la informática personal, cuando su sistema operativo Windows dominaba las ventas. Ya era tarde para Internet, el teléfono móvil y las redes sociales.

Cuando Satya Nadella se convirtió en director ejecutivo de Microsoft en 2014, la empresa estaba flotando. Lo ha reorientado hacia el creciente negocio de la computación en la nube, convirtiéndolo en un fuerte desafío para Amazon, el pionero en el campo. Luego, Nadella volvió a impulsar a la empresa, haciendo una apuesta agresiva por la IA generativa.

En 2019, Nadella realizó la primera de varias inversiones de Microsoft en OpenAI, la nueva empresa que construiría el chatbot ChatGPT impulsado por IA. A finales del verano de 2022, quedó impresionado por un avance de la tecnología subyacente de OpenAI, conocida como GPT-4, y pronto comenzó a producir que Microsoft añadiera IA generativa a sus productos a lo que llamó un “ritmo frenético”.

Comenzó agregando un chatbot al motor de búsqueda Bing, pero luego comenzó a introducir la IA en el sistema operativo Windows y en aplicaciones productivas como Excel y Outlook, y a ofrecer los sistemas OpenAI a los clientes de Azure, el producto estrella de computación en la nube de Microsoft.

Los ingresos apenas han comenzado a reflejarse en los resultados financieros de Microsoft. La IA generativa representó alrededor de tres puntos porcentuales de crecimiento de Azure en los tres meses que terminaron en septiembre, y la oferta de 30 dólares al mes dentro del software de productividad de Microsoft comenzó su lanzamiento general recién en noviembre.

(El New York Times ha demandado a OpenAI y Microsoft, acusándolos de infracción de derechos de autor).

Esta no es la primera vez que Microsoft se adelanta a Apple en los últimos años. Lo hizo en 2018, cuando su negocio de computación en la nube comenzó a florecer, y en 2021, cuando la pandemia interrumpió las operaciones del iPhone de Apple. Pero este cambio podría ser más indicativo de un cambio fundamental en la industria tecnológica.

“La pregunta es: ¿quién tiene la mejor trampa para ratones para alcanzar el siguiente nivel de 3,5 billones de dólares?” dijo Dan Morgan, gestor de cartera y analista de Synovus Trust, un banco del sudeste. “Se puede argumentar que Microsoft está en la mejor posición. «Apple ha estado luchando por el próximo gran avance».

El iPhone, que debutó en 2007, catapultó a Apple a la cima del mercado de valores. Entre 2009 y 2015, la compañía pasó de vender 20 millones de iPhone al año a más de 200 millones.

Cuando las ventas de dispositivos se desaceleraron en los últimos años, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, cambió el enfoque de la compañía de vender más iPhones a vender a las personas más aplicaciones y servicios en sus iPhones existentes. La estrategia ayudó a que los ingresos anuales de Apple se dispararan a 383 mil millones de dólares, casi cuatro veces más que a finales de 2011, el año en que murió Steve Jobs, cofundador de Apple.

La estrategia de Cook ha mostrado signos de fatiga. El iPhone, que representa más de la mitad de los ingresos de Apple, se ha hecho más conocido por sus mejoras incrementales cada año que por sus notables innovaciones. Las compras de iPads y Mac han disminuido. Y el crecimiento de las ventas de sus servicios como Apple Music se está desacelerando.

El año pasado, las ventas de la empresa cayeron durante cuatro trimestres consecutivos. Pero las acciones de Apple todavía subieron alrededor del 50 por ciento el año pasado, y los inversores elevaron su valor de mercado a casi 3 billones de dólares debido a su creencia de que la demanda del iPhone continuaría.

Los analistas de Wall Street han pronosticado que las ventas del iPhone este año serán débiles. La compañía enfrenta desafíos en China, donde Huawei lanzó un nuevo teléfono y el gobierno está restringiendo el uso de teléfonos inteligentes extranjeros.

Mientras Microsoft y otros han estado construyendo nuevos negocios de IA generativa, Apple ha estado ausente de la conversación. Durante una llamada con analistas el año pasado, Cook dijo que Apple estaba trabajando en relación con la IA, pero se negó a dar más detalles.

El año pasado, los ingenieros de Apple estaban probando un modelo de lenguaje grande que puede impulsar un chatbot, informó The Times. La empresa también ha mantenido conversaciones con editores sobre la adquisición de material para entrenar sistemas de IA generativa. Pero aún no ha publicado nada públicamente.

«Apple debe tomar nota de que si quiere mantener su lugar como una de las empresas tecnológicas más innovadoras, debe respaldar la IA a lo grande», dijo Gene Munster, socio gerente de Deepwater Asset Management.

Apple se ha centrado en el lanzamiento de un casco de realidad aumentada, el Vision Pro. El dispositivo, que se enviará el 2 de febrero, es la primera categoría importante de producto nuevo que la compañía lanza desde el Apple Watch en 2014. Los analistas proyectan que Apple venderá menos de medio millón de unidades.