Meta Reports triplica sus beneficios y emite su primer dividendo

Gol del jueves reportado un aumento del 25 por ciento en los ingresos trimestrales, mientras que las ganancias se triplicaron con creces, un aumento impulsado por su negocio de publicidad después de 18 meses inestables de despidos y un mercado de publicidad digital inestable.

La empresa de Silicon Valley, propietaria de Facebook, Instagram y WhatsApp, también dijo que emitiría su primer dividendo, de 50 centavos por acción. Los dividendos suelen estar asociados con empresas maduras y de crecimiento más lento. Meta hizo el anuncio porque gasta mucho en inversiones de capital, como centros de datos y otras infraestructuras. La compañía también autorizó 50 mil millones de dólares adicionales en recompra de acciones.

Los resultados hicieron subir las acciones de Meta un 14,5 por ciento a 449,51 dólares en las operaciones fuera de horario.

«Ser una empresa más eficiente nos ayuda a ejecutar mejor y más rápido», dijo Mark Zuckerberg, fundador y director ejecutivo de Meta, en una llamada con inversionistas el jueves.

«En el futuro, un objetivo mayor será crear los productos y servicios de IA más populares y avanzados», añadió. «Si tenemos éxito, todos los que utilicen nuestros servicios tendrán un asistente de inteligencia artificial de primer nivel para ayudarlos a hacer las cosas».

Durante los tres meses finalizados el 31 de diciembre, los ingresos de Meta fueron de 40.100 millones de dólares, frente a los 32.200 millones de dólares de hace un año y superando las estimaciones de Wall Street de 39.000 millones de dólares, según datos compilados por FactSet. El beneficio fue de 14.000 millones de dólares, frente a los 4.650 millones de dólares del año anterior.

La empresa se benefició de un repunte continuo de los anuncios digitales, aunque los especialistas en marketing siguen siendo cautelosos sobre dónde asignan sus presupuestos publicitarios. El martes, Google informó ingresos por búsquedas y un margen de ganancias para su último trimestre que no cumplió con las expectativas de Wall Street debido al modesto crecimiento de la publicidad.

Meta ha pasado por unos años tumultuosos a medida que la economía global cambió y tambaleó los mercados publicitarios en línea. La compañía también ha enfrentado escrutinio por problemas de privacidad y la difusión de información errónea y contenido tóxico en sus plataformas.

Zuckerberg ha llevado a la empresa al inmersivo mundo digital del metaverso. El año pasado, también se embarcó en lo que llamó un “año de eficiencia” para reducir costos, incluido el despido de decenas de miles de empleados. La fuerza laboral de la empresa se ha reducido un 22 por ciento desde diciembre de 2022 y ahora asciende a 67.317 empleados.

En el último trimestre, Reality Labs, la división responsable de la construcción de gafas y productos de realidad virtual y aumentada, superó los mil millones de dólares en ingresos por primera vez. Pero no está ganando dinero, perdiendo 4.600 millones de dólares durante ese período.

Meta sigue bajo presión para controlar el contenido dañino en sus plataformas, que son utilizadas regularmente por más de cuatro mil millones de personas. El miércoles, Zuckerberg –junto con otros directores ejecutivos de tecnología– fue interrogado en una audiencia en el Congreso sobre la proliferación de material de abuso sexual infantil en línea. Zuckerberg dijo a los asistentes a la audiencia que lamentaba lo que habían experimentado las familias de niños que sufrieron abuso en línea.

A pesar de eso, cada vez más personas regresan regularmente a los servicios de Meta. La compañía alberga a más de 3.980 millones de usuarios en sus aplicaciones cada mes, un 6 por ciento más que hace un año.

También continúa invirtiendo fuertemente en inteligencia artificial y rediseñando sus centros de datos para mantenerse al día con otros gigantes tecnológicos en un campo altamente competitivo. Meta dijo que parte de sus mayores gastos operativos se debió a la atracción de los mejores talentos técnicos en IA.

«Estamos jugando para ganar», dijo Zuckerberg sobre los esfuerzos de IA de la compañía. «Esperen que sigamos invirtiendo agresivamente en esta área».

«La inteligencia general también será el tema del trabajo de nuestro producto», añadió, refiriéndose a un tipo más avanzado de IA que puede resolver tareas cognitivas que los humanos pueden realizar.

La compañía dijo que los despidos y algunas otras medidas de reducción de costos, como la reestructuración de sus centros de datos, estaban «completas». Se requirió un cargo de reestructuración de 1.100 millones de dólares para el trimestre.

Meta dijo que esperaba seguir creciendo en los primeros tres meses del año, con ingresos en el rango de 35 mil millones de dólares a 37 mil millones de dólares.

La compañía también aumentó su pronóstico de gasto de capital a entre 30 mil millones y 37 mil millones de dólares en el transcurso de 2024. Gran parte de eso incluirá la construcción y el mantenimiento de su infraestructura, así como el creciente costo de la investigación y el desarrollo de la IA.