Menos vehículos eléctricos calificarán para créditos fiscales estadounidenses en 2024

Los esfuerzos para combatir el calentamiento global podrían sufrir un revés el próximo año cuando las nuevas reglas reduzcan la cantidad de autos eléctricos que califican para un crédito fiscal federal.

Los créditos, de hasta 7.500 dólares por vehículo, han ayudado a que los coches eléctricos sean más asequibles, llevando el coste de algunos modelos a menos de 30.000 dólares. El año que viene, por primera vez, los concesionarios podrán conceder el crédito a los compradores cuando compren un coche, en lugar de decirles que lo reclamen en sus declaraciones de impuestos.

Pero calificar para el subsidio será más difícil el 1 de enero debido a las reglas de la administración Biden destinadas a alentar a los fabricantes de automóviles a fabricar vehículos y piezas en América del Norte, sin pasar por China. A la mayoría de los fabricantes de automóviles todavía les faltan años para romper su dependencia de China en materia de baterías y materiales esenciales como el litio refinado.

Las normas más estrictas, que se derivan de la Ley de Reducción de la Inflación, suponen otro impedimento para los vehículos eléctricos. Las ventas de este tipo de coches y camiones ya están creciendo menos rápidamente que hace un año debido a los altos tipos de interés y la ansiedad de los conductores por encontrar estaciones de carga.

Los vehículos eléctricos siguen siendo el segmento de más rápido crecimiento de la industria automotriz y los estadounidenses ya han comprado más de un millón este año. Las ventas aumentarán otro 32 por ciento en 2024, según BloombergNEF, en comparación con el 47 por ciento en 2023. Pero Ford Motor, General Motors y Tesla han desacelerado la inversión a medida que el ritmo de crecimiento se ha enfriado.

El lista El número de vehículos totalmente eléctricos que califican para créditos fiscales ya era limitado. Según las reglas que entraron en vigor este año, el crédito estaba disponible sólo para automóviles fabricados en América del Norte.

Para cobrar el crédito completo, los fabricantes de automóviles también deben cumplir cuotas sobre la cantidad de componentes de sus baterías y ciertas materias primas que provienen de Estados Unidos o aliados comerciales. Tesla, General Motors, Ford, Volkswagen, Rivian y Nissan son las únicas empresas que ofrecen coches eléctricos que califican para al menos un crédito parcial. Algunos coches híbridos enchufables de Audi, BMW, Chrysler, Jeep y Lincoln también pueden beneficiarse de exenciones fiscales.

Las nuevas reglas que entrarán en vigor el 1 de enero añaden otro conjunto de restricciones, descalificando a los vehículos que contengan componentes fabricados en China o fabricados en otro lugar por una empresa bajo el control del gobierno chino.

«Si ya era confuso para los consumidores, se vuelve aún más confuso», dijo Kevin Roberts, director de análisis y conocimientos de la industria en CarGurus, un mercado en línea.

Tesla, que representa la mitad de todos los vehículos eléctricos vendidos en Estados Unidos, advirtió en su sitio web que el sedán Model 3 más barato y una versión de largo alcance ya no calificarán después del 31 de diciembre. en China. Los créditos existentes redujeron el precio del Modelo 3 básico a alrededor de 30.000 dólares, a la par de coches de gasolina equipados de forma similar, como el Toyota Camry o el Honda Accord.

Las reglas más estrictas también descalificarán al Mustang Mach-E de Ford, que ha sido elegible para recibir la mitad del crédito y fue el cuarto vehículo eléctrico más popular de Estados Unidos este año. Ford todavía está averiguando si la F-150 Lighting, una camioneta eléctrica, será elegible, dijo un portavoz.

Las reglas son complejas y aún podrían ser modificadas por funcionarios de la administración, lo que genera confusión entre los ejecutivos de la industria. En el peor de los casos, sólo unos pocos vehículos calificarán.

Volkswagen dijo que es «cautelosamente optimista» de que su vehículo deportivo utilitario eléctrico ID.4, fabricado en Chattanooga, Tennessee, seguirá obteniendo el crédito.

General Motors dijo que está evaluando si su línea eléctrica, que incluye el Chevrolet Bolt y una versión eléctrica de la camioneta Silverado, calificará. Nissan, cuyo Leaf eléctrico es elegible para la mitad del crédito de $7,500, no respondió a una solicitud de comentarios. Rivian, cuyas camionetas y SUV eléctricos calificaron, tampoco respondió.

Hay otra forma en que los conductores pueden beneficiarse del crédito. Bajo una excepción destinada a empresas con flotas de vehículos, la Ley de Reducción de la Inflación permite a los concesionarios aplicar el subsidio a los vehículos arrendados y traspasarlo a los clientes. Ese problema ha ayudado a Hyundai y a otros fabricantes de automóviles extranjeros a seguir siendo competitivos a pesar de que no producen vehículos eléctricos ni baterías en Estados Unidos.

Más del 40 por ciento de las ventas de vehículos eléctricos de Hyundai son arrendamientos, dijo un portavoz, frente a sólo el 5 por ciento antes de que entraran en vigor nuevas restricciones este año. La misma disposición de la ley ha permitido a las personas que alquilan coches fabricados en el extranjero por Mercedes-Benz, BMW, Volvo y Polestar recibir el crédito indirectamente.

Pero el arrendamiento no es una panacea. Mucha gente prefiere ser dueña de sus automóviles, y los fabricantes de automóviles extranjeros están molestos por haber sido excluidos del subsidio disponible para los compradores. El crédito para vehículos eléctricos «es demasiado complejo y lamentablemente crea confusión entre clientes y concesionarios», dijo Volvo Cars en un comunicado.

Pero los legisladores que redactaron y aprobaron la Ley de Reducción de la Inflación dijeron que la redactaron para obligar a los fabricantes de automóviles a realinear sus cadenas de suministro. Eso está sucediendo, pero los cambios tardarán algún tiempo en dar frutos.

La lista de vehículos elegibles podría crecer en el transcurso de 2024 a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción estadounidense para calificar para los créditos y otros subsidios.

El fabricante de automóviles coreano Kia espera comenzar a producir el EV9, un vehículo deportivo utilitario eléctrico para siete pasajeros, en una fábrica de Georgia el próximo año. Esos vehículos ensamblados en el país deberían ser elegibles para la mitad del crédito, o $3,750, dijo un portavoz de Kia.

Stellantis, propietaria de Chrysler, Dodge, Ram y Jeep, planea introducir seis vehículos eléctricos para el mercado masivo en 2024, incluidas versiones del Dodge Charger, Jeep Wagoneer y la camioneta Ram. La compañía no ha dicho si los vehículos calificarán para créditos.

Algunos híbridos, que tienen motores de combustión interna y motores eléctricos, también calificarán si cumplen con los requisitos de abastecimiento y tienen una batería con una capacidad de al menos siete kilovatios-hora.

Lo más probable es que la Chrysler Pacifica Hybrid siga siendo elegible para un crédito de $7,500, dijo un portavoz de la compañía, mientras que se espera que los compradores de los híbridos Jeep Grand Cherokee 4xe y Jeep Wrangler 4xe sean elegibles para hasta $3,750.

Las fuerzas del mercado están presionando a la baja los precios de los vehículos eléctricos, una tendencia que se espera que continúe a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción. El precio de lista promedio de un vehículo eléctrico cayó a 63.000 dólares en noviembre desde 68.000 dólares el año anterior, según CarGurus. El precio medio de catálogo de un vehículo con motor de combustión interna fue de 48.000 dólares, el mismo que el año anterior.

Los subsidios y préstamos federales para fábricas de baterías y plantas de automóviles eléctricos también están ayudando a bajar los precios. En algún momento durante los próximos años, los analistas esperan que los vehículos eléctricos sean menos costosos que los modelos de combustión interna, incluso sin créditos fiscales.

«La tendencia a largo plazo será la de reducir los precios», dijo Roberts de CarGurus. «Verán más vehículos convencionales».