Los legisladores presionan a la administración de Biden para que aplique restricciones más estrictas a la tecnología china

Los legisladores republicanos critican la aplicación por parte de la administración Biden de restricciones al acceso de China a la tecnología estadounidense, diciendo que la administración todavía permite que semiconductores y otras innovaciones estadounidenses fluyan a Beijing que, en última instancia, podrían ayudar a China en un conflicto militar.

en para reportar Publicado el jueves, el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes dijo que la administración no había logrado hacer cumplir los controles de exportación que limitan las ventas de tecnología avanzada a China. En los últimos años, el gobierno federal ha estado aumentando constantemente los límites a las ventas a China de chips avanzados y equipos de fabricación de chips. Estados Unidos también ha impuesto restricciones a empresas u organizaciones chinas acusadas de ayudar al ejército chino o al esfuerzo bélico de Rusia, o de participar en abusos contra los derechos humanos en Xinjiang.

Pero los legisladores republicanos dijeron que la administración no había hecho lo suficiente para hacer cumplir las reglas y criticaron a la oficina encargada de vigilar los controles de exportación. El informe critica a la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio por estar demasiado cerca de las industrias tecnológicas que regula. Muchas empresas de tecnología venden productos y servicios a China y han presionado para que se establezcan normas más indulgentes para conservar el acceso a un mercado grande y en crecimiento.

En particular, el informe decía que la administración había otorgado demasiadas licencias especiales que permitían a las empresas estadounidenses exportar productos restringidos a China, y en algunos casos emitieron esas exenciones a pesar de las objeciones de los funcionarios de defensa y de inteligencia.

En un comunicado, un portavoz de la Oficina de Industria y Seguridad dijo que la administración Biden había sido reflexiva y enérgica al ampliar las restricciones y había agregado más de 1.100 partes a una lista comercial restringida, incluidas más de 300 empresas y organizaciones en China. .

El portavoz dijo que el departamento evaluaba y actualizaba constantemente sus controles de exportación y esperaba revisar el informe y trabajar con miembros del Congreso para lograr los objetivos de seguridad nacional.

Las empresas de semiconductores han rechazado las restricciones, diciendo que controles demasiado amplios podrían empujar a China a desarrollar sus propias tecnologías y, en última instancia, socavar el liderazgo de la industria estadounidense.

Gina Raimondo, secretaria de Comercio, dijo en un foro de defensa el sábado que la administración estaba “construyendo un Departamento de Comercio más potente” para enfrentar a China, incluida la emisión de “controles históricos” que por primera vez negaban tecnologías específicas a todo un país.

Pero ella argumentó que su departamento necesitaba urgentemente fondos para completar esa misión. La Oficina de Industria y Seguridad “tiene hoy el mismo presupuesto que hace una década. Tenemos el doble de solicitudes de licencia. Recibo llamadas de miembros del Congreso, demócratas y republicanos, constantemente: ‘¿Por qué no están haciendo más?’”, dijo la Sra. Raimondo.

«Estoy de acuerdo con usted. Tengo un presupuesto de 200 millones de dólares. Es como el coste de unos cuantos aviones de combate”, añadió. «Financiar esta operación como es necesario para que podamos hacer lo que tenemos que hacer para proteger a Estados Unidos».

Pero varios legisladores republicanos dijeron el martes que retendrían los aumentos de fondos hasta que el departamento cambiara sus prácticas y avanzara con sanciones adicionales a empresas chinas como el gigante de las telecomunicaciones Huawei. Citaron datos del gobierno que muestran que la agencia había aprobado la venta de 60 mil millones de dólares en tecnología estadounidense a Huawei durante un período de seis meses en 2020 y 2021.

«Cualquier conversación sobre recursos adicionales debe ir acompañada de acciones que demuestren que el BIS se está reformando para convertirlo en una verdadera agencia de seguridad nacional que hará lo que sea necesario para contrarrestar a China y otros adversarios», dijo el representante Michael McCaul, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes. y otros dos legisladores republicanos en un comunicado.

El informe del Congreso recomendó una serie de reformas, incluida la de dar a los funcionarios del Departamento de Defensa una mayor participación en la aprobación de licencias especiales para suministrar tecnología a China.

Un asistente de la Cámara dijo que el comité comenzaría a trabajar para elaborar legislación la próxima semana y buscaría apoyo bipartidista para los cambios. El comité celebrará una audiencia el próximo martes con funcionarios de la administración Biden que supervisan los controles de exportación.

La administración Biden restringió recientemente la exportación a China de toda una categoría de semiconductores de última generación utilizados para crear inteligencia artificial, así como el equipo para fabricar esos chips. La administración también amplió sus reglas extraterritorialmente, regulando productos que utilizan tecnología estadounidense pero se fabrican fuera de Estados Unidos.

Los funcionarios de la Oficina de Industria y Seguridad han dicho que trabajan en estrecha colaboración con otros funcionarios gubernamentales para revisar cuidadosamente las licencias de ventas a China. En 2022, la oficina y sus otras agencias asociadas revisaron más de 5.000 solicitudes para exportaciones a China, de las cuales aproximadamente una cuarta parte no fueron aprobadas, dijeron los funcionarios.

Pero los críticos dicen que los funcionarios de Biden no han ido lo suficientemente lejos para frenar a algunas de las empresas más avanzadas de China, como Huawei o el fabricante de servidores Inspur.

Durante el año pasado, la administración Biden consideró tomar medidas drásticas contra las licencias especiales que han permitido a las empresas estadounidenses continuar suministrando ciertos productos a Huawei, pero detuvo el esfuerzo esta primavera mientras trabajaba para mejorar los lazos con el gobierno chino, según personas familiarizadas con el tema. el asunto.

Algunos críticos de China también expresaron su indignación el mes pasado cuando la administración Biden eliminó una restricción comercial a una institución china. acusado de ayudar a cometer abusos contra los derechos humanos en Sinkiang. El gobierno chino se había quejado de que las restricciones eran un impedimento a la cooperación entre los gobiernos para restringir el fentanilo.

En una sesión informativa en noviembre, dijo un funcionario del departamento de estado que la administración había decidido que eliminar las restricciones era un paso apropiado para asegurar un acuerdo sobre el fentanilo que podría salvar miles de vidas estadounidenses.

La lucha por la Oficina de Industria y Seguridad, anteriormente una agencia relativamente oscura, se ha vuelto más intensa a medida que sus responsabilidades han aumentado en los últimos años, hasta incluir impedir que la tecnología estadounidense llegue a adversarios en China, Rusia, Corea del Norte e Irán.

Gregory Allen, director de políticas del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que, en comparación con la capacidad de otros gobiernos, las capacidades de la oficina eran impresionantes. Pero las demandas a la oficina se dispararon después de que Rusia invadió Ucrania y la administración Biden impuso controles a China.

La oficina no tenía suficiente personal y su tecnología y bases de datos estaban obsoletas, dijo Allen.

«Desde mi punto de vista, eso es inaceptable», dijo. “Estados Unidos ha puesto los controles de exportación en el centro de la tecnología y la política de seguridad nacional. «Necesitamos que esa capacidad sea increíblemente sólida».