Los ganadores y perdedores del fin de semana salvaje de OpenAI

Durante un tiempo este fin de semana, parecía que Sam Altman podría regresar como un héroe conquistador a OpenAI, la compañía cuyo directorio lo había despedido como director ejecutivo el viernes.

Habría sido otro giro impactante en una saga que ya estaba plagada de ellos. Y Altman tenía mucha influencia. Los empleados de OpenAI se habían unido a él desde que lo despidieron, y los inversores de OpenAI estaban presionando a la junta directiva para que lo trajera de regreso. Miles de millones de dólares (y, posiblemente, la trayectoria de toda la industria de la IA) dependían del destino de la decisión de la junta, y muchos esperaban que cediera bajo presión y se revirtiera.

En cambio, la junta se mantuvo firme, rechazando el regreso de Altman y afirmando en un memorando nocturno a los empleados el domingo que destituirlo era “necesario para preservar la capacidad de la junta para ejecutar sus responsabilidades y avanzar en la misión de esta organización”. Nombró a Emmett Shear, el exjefe de Twitch, como jefe interino.

Horas más tarde, Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, anunció que Altman y su principal lugarteniente, Greg Brockman, se unirían al gigante tecnológico para liderar una nueva división de investigación de IA.

La saga OpenAI está lejos de terminar. Las cosas están cambiando rápidamente y hay muchas cosas que todavía no sabemos, incluida la razón por la que la junta decidió despedir a Altman en primer lugar. (En el memorando del domingo, la junta decía que no había habido ningún incidente específico que provocara el despido, sino que Altman simplemente había perdido su confianza en él).

Pero incluso sin saber mucho sobre el incidente que lo provocó, podemos empezar a evaluar los daños.

El perdedor más obvio en todo esto es el propio OpenAI.

Antes del viernes, la compañía era el nombre más popular en tecnología, con un líder famoso, un producto muy conocido en ChatGPT y una fila asesina de talentos en inteligencia artificial que era la envidia de los gigantes de Silicon Valley. Estaba en medio de una oferta pública de adquisición que habría permitido a los empleados retirar sus acciones a una valoración deslumbrante, y su modelo de lenguaje de inteligencia artificial de vanguardia, GPT-4, era el mejor de su clase.

Ahora, la empresa está sumida en el caos. Sus máximos dirigentes se han ido. La moral está destrozada. La oferta pública de adquisición puede fracasar. El nuevo director ejecutivo ha dicho que quiere ralentizar la IA. Y la compañía todavía depende en gran medida de Microsoft, que tiene la enorme potencia informática que OpenAI necesita para ejecutar sus modelos y que, a partir del lunes, tendrá un mini-OpenAI creciendo dentro de él, dirigido por Altman y dirigido por ex Empleados de OpenAI.

La junta directiva de OpenAI puede estar satisfecha con este resultado; después de todo, la junta directiva lo eligió, incluso después de haber tenido la oportunidad de dar marcha atrás. Pero parece una tontería no explicar por qué despidió a Altman, y hasta que comparta más información, es difícil imaginar que las bases se alineen.

El fin de semana de nadie tuvo un cambio más grande que el del Sr. Nadella.

El viernes, cuando Altman fue despedido, parecía que Nadella podría perder a uno de sus aliados más poderosos. Microsoft invirtió 13.000 millones de dólares en OpenAI y, bajo el liderazgo de Altman, la empresa se había convertido en un socio clave de Microsoft. Su tecnología es la columna vertebral de muchos de los servicios de IA, como el conjunto de productos Copilot AI de la compañía, por los que Microsoft está apostando el futuro de su negocio.

El Sr. Nadella claramente habría preferido que Altman fuera reintegrado. Pero cuando quedó claro que eso no estaba sucediendo, hizo lo siguiente mejor: lanzarse a ofrecer trabajos a Altman, Brockman y sus leales.

Estratégicamente, fue un golpe maestro. Ahora, Microsoft podrá continuar usando los modelos de OpenAI para impulsar sus productos en el corto plazo, y al mismo tiempo brindarle a un nuevo equipo liderado por Altman el dinero y la potencia informática que necesita para construir nuevos modelos propiedad de Microsoft a largo plazo. Obtendrá un grupo de talentosos investigadores de IA de OpenAI, y Microsoft ahora posee efectivamente el 100 por ciento de un nuevo laboratorio de IA que cualquier capitalista de riesgo de Silicon Valley habría hecho fila para financiar.

Durante años, una comunidad de investigadores y activistas de la IA (muchos de ellos afiliados al movimiento altruista efectivo, cuyos seguidores piensan que la razón y los datos pueden usarse para determinar cómo hacer el mayor bien) han advertido que los sistemas de IA se estaban volviendo demasiado poderosos y que La IA fuera de control podría representar una amenaza existencial para la humanidad.

Las personas con estos miedos, a veces ridiculizadas por sus críticos como “doomers” o “desacelerados”, alguna vez fueron consideradas marginales. Pero en los últimos años, se han ido acercando a la corriente principal, reuniendo firmas en cartas abiertas y advirtiendo sobre regulaciones para tomar en serio la seguridad de la IA. Y el viernes derribaron al director ejecutivo de la empresa de inteligencia artificial líder en el mundo.

Ilya Sutskever, el científico jefe de OpenAI, que lideró el golpe contra Altman, no es un altruista eficaz, pero parece haber estado motivado por temores similares. Y dos de los miembros de la junta que apoyaron el golpe, Tasha McCauley y Helen Toner, tienen vínculos con grupos Altruistas Efectivos.

Si OpenAI termina siendo irreparablemente perjudicada por el despido de Altman, la gente culpará a la junta directiva por arruinar una de las empresas jóvenes más prometedoras de Silicon Valley y destruir miles de millones de dólares en valor para los accionistas.

Pero la junta claramente ha tenido éxito en sus propios términos. Le preocupaba que Altman se estuviera moviendo demasiado rápido para construir sistemas de inteligencia artificial potentes y potencialmente dañinos, y eso lo detuvo. Se trata de una victoria para la causa, incluso si se produce a expensas de la empresa.

Nadie apoyaba más el regreso de Altman a OpenAI que los inversores y capitalistas de riesgo que lo respaldaron y que corrían el riesgo de perder su dinero si se marchaba.

Muchos de estos inversores son tecnooptimistas que creen que la IA será un bien puro para la sociedad, y les encantó la visión esencialmente optimista de Altman sobre el futuro de la IA. (También les encantó que les hiciera ganar mucho dinero).

Estos inversores ahora tienen participaciones en una empresa con un director ejecutivo interino, una fuerza laboral en rebelión y un camino poco claro a seguir. Lo que es peor, la única forma en que pueden invertir en la nueva compañía del Sr. Altman es comprando acciones de Microsoft.

Aún no está claro si las empresas rivales de IA se beneficiarán del derrocamiento de Altman.

Por un lado, empresas como Google, Anthropic y Meta podrían beneficiarse de una OpenAI debilitada si les permite ponerse al día con el progreso de la IA de la empresa o desviar a empleados clave. (Reclutadores no perdí el tiempo tratando de robar a los trabajadores descontentos de OpenAI el viernes).

Pero también significa que competirán con un Microsoft más fuerte. Y significa que los nuevos esfuerzos de Altman en materia de IA no estarán limitados por la misma intrincada estructura de gobierno sin fines de lucro que lo estaba OpenAI, lo que significa que podría avanzar aún más rápido.