Las visiones utópicas del fundador de Praxis, Dryden Brown

En Ámsterdam, Brown describió Praxis como su respuesta al estar atrapado dentro de su departamento durante el Covid, mezclada con su interés de larga data en la América colonial. “¿Listo para unirse a Estados Unidos en 1776?” lee una presentación de la empresa.

En 2022, Brown había sido más específico sobre su motivación para construir una ciudad desde cero y le dijo a un redactor de discursos que se le ocurrió la idea de Praxis después de presenciar a saqueadores romper escaparates en el SoHo durante las protestas que siguieron al asesinato de George Floyd.

(El Sr. Brown brindó información biográfica detallada al redactor del discurso, Webster Stone, durante horas de reuniones grabadas en 2022, de las cuales The New York Times revisó una transcripción. En una respuesta por correo electrónico a una lista detallada de preguntas, el Sr. Brown cuestionó varias de sus propias declaraciones al redactor del discurso, sin ofrecer ninguna aclaración.)

Según la transcripción, Brown se describió a sí mismo ante Stone como neurótico y ambicioso. Dijo que recibió educación en casa en Santa Bárbara para poder dedicarse al surf competitivo. Expuesto a los clásicos por su tutor, el Sr. Brown leyó a Ayn Rand y a los economistas austriacos en la escuela secundaria. Dijo que se sintió atraído por la idea de la ciudad autónoma, una especie de zona económica especial y descentralizada defendida por los libertarios, en la que un país anfitrión pobre arrienda un terreno a un tercero, que luego lo gobierna como mejor le parezca. adaptar. (A partir de 2023, el más avanzado de estos proyectos es Próspera, en la isla hondureña de Roatán).

Al postular sólo a Harvard, Stanford, Oxford y Cambridge, Brown fue rechazado por todos, le dijo a Stone. Terminó en la Universidad de Nueva York, intentó trasladarse a Stanford y fue rechazado nuevamente. Finalmente, dejó de asistir a la universidad y fue contratado como analista en un fondo de cobertura. Allí conoció a Charlie Callinan, un ex receptor abierto del Boston College que es cofundador del Sr. Brown en Praxis.

Según la transcripción, el Sr. Brown fue despedido de su trabajo en el fondo de cobertura, pero nunca abandonó su sueño de construir una ciudad. Con varios miles de dólares que Callinan había ganado en un torneo de golf, los dos viajaron en 2019 primero a Nigeria y luego a Ghana, y llegaron a una sala con el vicepresidente de Ghana, en la que propusieron construir un centro financiero. Pero la pandemia descarriló esos planes.