Las ganancias de Tesla por las ventas de automóviles caen a medida que los recortes de precios perjudican

Las ganancias de Tesla por las ventas de autos eléctricos se desplomaron en los últimos tres meses del año pasado debido a los recortes de precios destinados a frustrar una competencia cada vez más intensa, dijo la compañía el miércoles, advirtiendo sobre un año difícil por delante.

Las ganancias en el cuarto trimestre casi se duplicaron a 7.900 millones de dólares, frente a los 3.700 millones de dólares del año anterior. Pero 5.900 millones de dólares de esas ganancias provinieron de un beneficio fiscal. Sin ese efecto contable único, las ganancias habrían fracasado.

Tesla ha reducido los precios de los dos automóviles que constituyen la mayor parte de sus ventas (el sedán Modelo 3 y el vehículo utilitario deportivo Modelo Y) a medida que fabricantes de automóviles como BYD, en China, y General Motors, Hyundai, Ford Motor y Volkswagen, en el Estados Unidos y Europa, han comenzado a vender más vehículos eléctricos.

Los recortes de precios han ayudado a Tesla a vender más automóviles y han obligado a otros fabricantes a responder, contribuyendo a que los vehículos eléctricos sean más asequibles. Pero los recortes han afectado las ganancias de Tesla. En 2022, Tesla era uno de los fabricantes de automóviles más rentables del mundo, pero sus márgenes de venta de vehículos han caído casi un tercio en el último año y ahora son comparables a los de otros grandes rivales.

Debido a los recortes de precios, los ingresos por ventas de automóviles en el último trimestre aumentaron solo un 1 por ciento respecto al año anterior, a 21.600 millones de dólares, a pesar de que Tesla vendió 1,8 millones de automóviles en 2023, un aumento del 35 por ciento con respecto a 2022. Tesla compensó parte de la diferencia reduciendo los costos de fabricación.

Las acciones de Tesla cayeron alrededor de un 6 por ciento en las operaciones fuera de horario después de que la compañía dijera que esperaba que el crecimiento de las ventas fuera “notablemente más lento” en 2024 a medida que desarrollaba un vehículo de precio económico. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, dijo durante una conferencia telefónica el miércoles que el vehículo, cuyo diseño aún es un secreto, podría estar disponible a finales de 2025.

«Eso será un desafío», advirtió, debido a que se está desarrollando nueva tecnología para fabricar el automóvil a un costo menor.

Al cierre del miércoles, las acciones de Tesla estaban un 17 por ciento por debajo de donde comenzaron el año y más del 25 por ciento desde su máximo de 12 meses en julio.

El fabricante de automóviles enfrenta una serie de desafíos este año, incluida la incertidumbre económica en todos sus principales mercados y preguntas sobre el papel futuro de Musk. Sorprendió a los inversionistas este mes cuando dijo en X, el sitio de medios sociales que posee, que quería que la junta directiva de Tesla aumentara su participación en la compañía al 25 por ciento, desde el 13 por ciento, dándole efectivamente acciones por valor de más de 80 mil millones de dólares.

Si no consigue su deseo, dijo Musk, desarrollará nuevos productos de inteligencia artificial «fuera de Tesla». La junta directiva de Tesla no ha respondido públicamente.

Musk dijo el miércoles que necesitaba el 25 por ciento para protegerse de ser usted «por «una especie de empresa asesora de accionistas al azar». Y añadió: «Hay muchos activistas que básicamente se infiltran en esas organizaciones y tienen ideas extrañas sobre lo que se debe hacer».

Musk no aclaró cómo el directorio de Tesla podría otorgarle una participación por valor de 80 mil millones de dólares sin diluir el valor de las acciones de Tesla.

El fabricante de automóviles controla más de la mitad del mercado de vehículos eléctricos en Estados Unidos y tiene más modelos que cualquier otro fabricante que califican para créditos fiscales de $7,500 según las reglas que entraron en vigor el 1 de enero. La caída de los precios del litio, el cobalto y otros materiales esenciales para La producción de baterías debería ayudar a reducir los costos de fabricación.

Tesla ha comenzado a vender la Cybertruck, una camioneta que es el primer modelo nuevo de la compañía desde el Modelo Y en 2020. Pero Tesla sigue dependiendo del Modelo 3 y del Modelo Y para las ventas. BYD y Volkswagen, junto con sus marcas Audi, Porsche y Skoda, ofrecen selecciones más amplias de vehículos.

Tesla dijo el miércoles que el costo de aumentar la producción del Cybertruck había pesado sobre las ganancias y que llevaría más tiempo de lo habitual producir el vehículo en grandes volúmenes debido a un complejo proceso de fabricación. La carrocería del camión está hecha de acero inoxidable, que resiste la oxidación y es más duradero que el acero utilizado en la mayoría de los automóviles, pero también es más difícil de moldear y soldar.

La desaceleración del crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos es otro desafío. Las encuestas muestran que muchas personas están interesadas en los vehículos eléctricos, pero dudan en comprarlos debido a los altos precios y la preocupación por encontrar suficientes lugares para cargarlos.

En un revés, Hertz dijo este mes que vendería parte de su flota de Teslas porque eran menos rentables de lo esperado y porque algunos clientes tenían problemas con la tecnología desconocida.

La política del año electoral añade otro elemento de incertidumbre para todos los fabricantes de vehículos eléctricos. El expresidente Donald J. Trump, favorito para la nominación republicana, ha calificado los vehículos eléctricos como un engaño, y sus partidarios han prometido hacer retroceder las políticas de la administración Biden destinadas a promover los automóviles y fomentar la fabricación nacional.

El senador John Barrasso, un republicano de Wyoming que ha respaldado a Trump, describió recientemente los vehículos eléctricos como un subsidio para los liberales ricos a expensas de las “familias trabajadoras de mi estado natal”.