La huelga de Tesla en Suecia destaca un choque cultural

Los técnicos de Tesla que abandonaron sus trabajos en Suecia dicen que todavía apoyan la misión de la compañía estadounidense y de su director ejecutivo, que acapara los titulares. Pero también quieren que Tesla acepte la forma sueca de hacer negocios.

Lo llaman el Modelo Sueco, una forma de vida que ha definido la economía del país durante décadas. Lo fundamental es la cooperación entre empleadores y empleados para garantizar que ambas partes se beneficien de los beneficios de una empresa.

En cambio, dijeron cuatro técnicos que abandonaron sus trabajos el 27 de octubre, han sido sometidos a lo que describieron como un “modelo típico de Estados Unidos”: semanas laborales de seis días, horas extras inevitables y un sistema de evaluación poco claro para los ascensos.

“Solo trabaja, trabaja, trabaja”, dijo Janis Kuzma, una de los técnicos en huelga.

El sindicato que representa a los trabajadores de Tesla, IF Metall, no dice cuántos de los 130 técnicos de la empresa se han retirado; puede que sean sólo unas pocas docenas. Los 10 centros de servicio de la empresa permanecen abiertos.

Pero a medida que la huelga avanza hacia su tercer mes, está teniendo un impacto enorme en la región nórdica. Al menos otros 15 sindicatos han tomado medidas para intentar obligar a Tesla a negociar un convenio colectivo para fijar salarios y beneficios que reflejen las normas de toda la industria en Suecia. Daniel Ives, analista de Wedbush Securities, advirtió que la disputa se estaba convirtiendo en “un importante pararrayos en torno a los sindicatos a nivel mundial” para Tesla y su director ejecutivo, Elon Musk.

Las encuestas muestran que una mayoría de suecos apoya la huelga, ampliamente vista como una defensa de la forma de hacer negocios del país, basada en el consenso. Nueve de cada diez personas en Suecia trabajan bajo un acuerdo laboral y las huelgas son relativamente raras. Pero a medida que continúa la huelga, surgen dudas sobre si la dependencia de Suecia de los acuerdos entre trabajadores y empresas niega a las empresas flexibilidad y agilidad.

Esa división se puede ver en las reacciones de algunos de los aproximadamente 50.000 propietarios de Tesla del país, que ven la huelga como un juego de poder por parte de un sindicato rico y políticamente influyente.

Musk ha rechazado los esfuerzos de sus 127.000 empleados en todo el mundo para sindicalizarse.

La compañía ha rechazado repetidas solicitudes de comentarios. Este mes, en un centro de servicio en Malmo, los trabajadores que vestían camisetas de Tesla estaban ocupados entrando y sacando automóviles. Los huelguistas en el piquete dijeron que algunos de los que trabajaban parecían ser contratados recientemente.

Se habla de que algunos propietarios de Tesla no han podido encontrar a nadie que les cambie los neumáticos para el invierno, algo esencial para conducir en Suecia en esta época del año.

Pero temiendo que la huelga haya sido poco más que una molestia para Tesla, IF Metall ha pedido el apoyo de otros sindicatos.

Los sindicatos de Dinamarca, Noruega y Finlandia, así como Suecia, se han unido en torno a IF Metall. Esto significa que los trabajadores portuarios han dejado de descargar los Tesla que llegan por barco; los miembros sindicales de los talleres de reparación independientes han dejado de prestar servicio a los Teslas; los trabajadores postales han entregado el correo de Tesla, incluidas las placas; y los electricistas se han comprometido a no reparar más las estaciones de carga de Tesla.

Quizás sea demasiado pronto para decir cuánto están perjudicando estas medidas a la empresa. Hasta ahora, las cifras de registro de vehículos nuevos no muestran que la huelga esté afectando las ventas: el Modelo Y de Tesla está a punto de convertirse en el vehículo más popular en Suecia para 2023, con más de 14.000 automóviles vendidos hasta octubre, según estadísticas oficiales.

La compañía también parece haber encontrado una escapatoria para sortear el bloqueo de los trabajadores postales ordenando que las placas se envíen por correo directamente a los clientes.

Aún así, a algunos posibles compradores les preocupa que, a pesar de la promesa de Tesla de seguir funcionando como siempre, no recibirán sus automóviles en las cinco a ocho semanas prometidas.

«No quiero comprometerme todavía», dijo John Khademi, propietario de un Tesla que decidió posponer el pedido de uno nuevo. «Esperaré a ver cómo se desarrolla».

Las huelgas de solidaridad han resultado divisivas. Algunas empresas que no tienen participación directa en la huelga, como los talleres de reparación de automóviles independientes, han perdido negocios porque tienen convenios colectivos con IF Metall que les exigen rechazar negocios relacionados con Tesla. Según la ley sueca, si un sindicato convoca una huelga de solidaridad, sus miembros deben aceptarla.

«Entonces esas empresas pierden mucho dinero y se sienten realmente frustradas», dijo Mattias Dahl, vicepresidente adjunto de la Confederación de Empresas Suecas, que representa a 60.000 empresas.

Algunos creen que estas acciones solidarias han ido demasiado lejos. «Aquí ya no hay igualdad», afirmó el primer ministro Nilsson, director ejecutivo de timbroun grupo de expertos sueco que promueve los ideales libertarios y el libre mercado.

Señaló a Spotify, el gigante del audio en streaming fundado en Estocolmo en 2006, como otra empresa que ha operado en Suecia sin convenio colectivo. Al igual que Tesla, proviene de una cultura de creación de empresas.

“Se debería permitir que las empresas en el mercado laboral sueco existan sin un convenio colectivo”, afirmó Nilsson.

Ninguna de las partes ha indicado que esté dispuesta a dar marcha atrás. IF Metall, que representa a los trabajadores de otras industrias pesadas, ha acumulado su fondo de guerra durante décadas. Ofrece a los huelguistas el 130 por ciento de su salario.

Tesla también tiene mucho dinero (la compañía está valorada en alrededor de 817 mil millones de dólares) y dice que ofrece salarios y beneficios equivalentes o mejores que los de un convenio colectivo, incluida la oferta de opciones sobre acciones como incentivo lucrativo.

Tesla demostró su voluntad de luchar demandando tanto a la agencia sueca responsable de las matriculaciones de automóviles como a la empresa postal después de que le retuvieran las matrículas. Las demandas, presentadas en noviembre, continúan.

La negociación colectiva, no la ley, rige las condiciones laborales en Suecia. El país no tiene un salario mínimo legal.

Las huelgas son poco comunes porque una vez que un acuerdo laboral entra en vigor, el sindicato no puede convocarla. Esta garantía de paz ha ayudado a mantener el número de días de huelga en Suecia en uno de los niveles más bajos de Europa: un poco más de dos días laborales perdidos al año por huelgas y cierres patronales por cada 1.000 empleados entre 2010 y 2019, en comparación con 55 en Noruega. y 128 en Francia, según un estudio.

Marie Nilsson ha sido miembro de IF Metall durante más de 40 años y asumió como su líder en 2017. Recuerda unirse al piquete en 1995 para apoyar a los trabajadores que se declararon en huelga contra Toys “R” Us, la última gran empresa estadounidense. que rechazó un convenio colectivo. Pero la acción contra Tesla es la primera vez que convoca una huelga.

“Son los trabajadores quienes formaron el sindicato”, dijo. «No es alguien de afuera».

Ella rechazó el argumento de Tesla de que ofrece condiciones iguales o mejores que las que los empleados obtendrían en virtud de un convenio colectivo. “Este nunca es el caso”, dijo Nilsson.

Cuatro técnicos que describieron los motivos de su huelga dijeron que admiraban a Musk. Uno elogió cómo la batería extendida en el nuevo Cybertruck cambiará las reglas del juego, y Kuzma conduce un Modelo Y. Pero todos estuvieron de acuerdo en que, a pesar de todo el genio de Musk para revolucionar los vehículos eléctricos, estaba buscando pelea con un país que premia el consenso, y que sería un error confundir el Modelo Sueco con el United Automobile Workers, el sindicato estadounidense que adoptó una línea dura contra los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit en una huelga reciente.

“IF Metall no es el UAW”, dijo un técnico, que se negó a dar su nombre porque dijo que esperaba volver a su trabajo en Tesla después de la huelga y temía repercusiones por hablar. «Hay que saber cómo funcionan los diferentes sindicatos en los diferentes países».

La huelga recibe regularmente cobertura en los medios suecos y ha aparecido en debates televisivos. Las discusiones se han polarizado, enfrentando a los fanáticos y propietarios de Tesla con el sindicato y sus miembros.

Algunos propietarios de Tesla describen la huelga como una apropiación publicitaria y una demostración de la extralimitación del sindicato. Señalan las decenas de técnicos que siguen en el trabajo, incluidos algunos que no se han afiliado al sindicato, como señal de que están contentos con su trabajo.

“Si las condiciones laborales fueran tan malas, todos habrían renunciado”, dijo Ulf Siklosi, que conduce un Tesla Model S. “O todos se afiliarían al sindicato”.

Daniel Schlaug, otro propietario del Model S e inversor en Tesla, dijo que la compañía había enviado cartas diciéndoles a los propietarios que el 90 por ciento de los empleados de Tesla todavía estaban trabajando, una cifra que no pudo ser confirmada.

Kuzma y varios colegas dijeron que estaban frustrados por las críticas de los propietarios de Tesla. «No entienden que se trata de ellos», dijo. «Si la presión sobre los trabajadores es demasiada, no harán un buen trabajo reparando sus coches».

La semana pasada, inversores institucionales de los vecinos nórdicos de Suecia (que en conjunto administran 1 billón de dólares en activos) enviaron una carta a la junta directiva de Tesla diciendo que estaban «profundamente preocupados» por la actitud de Tesla hacia los derechos de los trabajadores en Suecia y pidiendo una reunión a principios del próximo año.

A la señora Nilsson también le gustaría hablar con el señor Musk. Cuando se le preguntó qué diría si él la llamara, ella respondió: «Me encantaría».

“Yo diría: ‘Déjame explicarte y escuchar tus expectativas’”, dijo. “Hablemos de ello”.

Cristina Anderson contribuyó con informes.