La desinformación es un gran desafío al iniciarse la COP28 en Dubai

Mientras los líderes del mundo se reúnen esta semana en una importante cumbre para discutir formas de abordar los efectos del calentamiento global, uno de los mayores obstáculos que enfrentan es la desinformación.

Entre las mayores fuentes de información falsa o engañosa sobre el clima mundial, según para reportar publicado esta semana: naciones influyentes, incluidas Rusia y China, cuyos diplomáticos asistirán. Otros incluyen las empresas que extraen combustibles fósiles y los provocadores en línea que ganan dinero compartiendo afirmaciones de que el calentamiento global es un engaño.

Difunden falsedades diversas y frecuentemente refutadas: los humanos no son responsables del cambio climático; los incendios forestales recientes fueron provocados por incendios provocados en lugar de condiciones más cálidas y secas; el el mundo se está enfriando; los gigantes del petróleo y el gas están liderando el camino hacia la neutralidad de carbono; y las advertencias sobre el medio ambiente son una excusa para que las elites autoritarias desestabilicen el mundo en desarrollo y obliguen a todos a actuar. aislamiento y hacia una dieta de insectos y alimentos cultivados en laboratorio.

Sus esfuerzos ya han erosionado significativamente la presión pública y la política tendrá que evitar un futuro terrible para el planeta, dijeron los expertos.

“Lo que ha cambiado dramáticamente es cuán central se ha vuelto para la vida pública la información errónea y desinformada sobre el clima”, dijo Jennie King, autora de un nuevo informe de Acción Climática Contra la Desinformación, una coalición internacional de más de 50 grupos de defensa del medio ambiente.

Las afirmaciones infundadas, advirtió la coalición en su informe, han aumentado las teorías de conspiración, las divisiones sociales y el acoso. El informe señaló una “alarmante movilización hacia la violencia” contra quienes están asociados con el trabajo sobre el cambio climático, incluidos meteorólogos españoles que informaron sobre el clima primaveral extremo y luego se enfrentaron. amenazas siniestras y acusaciones que eran “asesinos”.

La campaña contra una acción significativa para frenar las emisiones está impulsada por un ecosistema con “extrañas alianzas informales y superposiciones” entre países, corporaciones y personas, todos con agendas y motivaciones absurdas pero unidos en su deseo de desacreditar la amenaza del cambio climático, dijo la Sra. King. .

«En realidad, se trata de la normalización de la desinformación, y no sólo del mero volumen», dijo King, quien dirige la unidad de inteligencia de la coalición en la cumbre. «Eso es lo que más me preocupa: la gran tracción y la resonancia emocional que parece tener este tipo de contenido».

Los investigadores esperan que la desinformación y las caracterizaciones engañosas de los objetivos de la cumbre aumenten a medida que los delegados se reúnan en los Emiratos Árabes Unidos para la cumbre, conocida como COP28. Ya esta semana circularon en las redes sociales teorías de conspiración sin fundamento que afirmaban que los gobiernos estaban utilizando el cambio climático como pretexto para arrebatar tierras a los agricultores y provocar una escasez deliberada de alimentos.

Los Emiratos Árabes Unidos son un importante exportador de petróleo conocido menos por sus compromisos climáticos que por el voraz consumo de recursos de su ciudad más poblada, Dubai. Este verano, un experto en desinformación de Qatar descubrió al menos 100 cuentas falsas de redes sociales defendiendo la ubicación de la cumbre y a su presidente, el ejecutivo petrolero emiratí Sultan al-Jaber. Un documento interno reveló esta semana que los Emiratos planeaban utilizar su papel de anfitrión para lograr acuerdos de petróleo y gas en todo el mundo.

El contenido de las redes sociales que promueve la negación absoluta del cambio climático aumentó antes de la cumbre del año pasado, que se celebró en Egipto, dijeron los investigadores. Este tipo de publicaciones han seguido acumulando opiniones y citas de los principales políticos y expertos este año. El contenido en ocasiones ha irritado a los seguidores; para informar esta primavera del grupo de vigilancia Testigo mundial descubrió que el 73 por ciento de los científicos del clima que aparecen regularmente en los medios de comunicación habían experimentado acoso o abuso en línea como resultado de su trabajo.

Activistas climáticos como Greta Thunberg fueron atacados por los medios estatales chinos, que la acusaron falsamente de pedir el fin del uso de palillos y la denunciaron como una “princesa sueca” después de que presionó para que China redujera más sus emisiones. RT, una cadena de televisión estatal rusa, se burló de Thunberg en marzo como “Dra. Climate Gollum” después de recibir un doctorado honoris causa. de la Universidad de Helsinki.

El Laboratorio de desinformación de la UEun grupo sin fines de lucro que estudia la desinformación, dijo en un informe de este año que había encontrado docenas de sitios web activos en Europa y Estados Unidos que se centraban exclusivamente en la desinformación climática, una desviación “sorprendente” de la mayoría de los otros sitios web de desinformación, que tienden a compilar una mezcolanza de temas cuestionables.

Climate Action Against Disinformation descubrió que, cada mes desde la COP27, el hashtag #climatescam generó más retweets y me gusta que #climatecrisis y #climateemergency en X, la plataforma anteriormente conocida como Twitter. El hashtag apareció en publicaciones de amplia circulación que culpado falsamente incendio provocado cometido por migrantes por incendios forestales o repetidos afirmaciones desacreditadas que las emisoras de televisión manipulaban mapas meteorológicos.

Los investigadores atribuyeron gran parte de la tracción de #climatescam a un pequeño grupo de cuentas influyentes, que, según dijeron, tendían a expresarse mucho más sobre la negación climática en X que en plataformas como Facebook e Instagram. Una cuenta, que según los investigadores se había originado como un foro antivacunas en Telegram antes de pasar a la negación climática en X este año, tenía solo unos pocos cientos de seguidores cuando compartió su primera publicación #climatescam en marzo; ahora tiene más de 250.000.

Algunos de los sitios que promueven la desinformación climática ganaron dinero con la publicidad, una fuente de ingresos que, según los investigadores, fue posible gracias a más de 150 intercambios publicitarios propiedad de algunas de las empresas tecnológicas más grandes. Según el informe, los mercados, que utilizan en gran medida subastas automatizadas para comprar y vender anuncios en línea, colocaron anuncios en al menos 15 sitios web conocidos por alojar contenido de negación climática. Al hacerlo, surgieron políticas establecidas por muchos de los intercambios para bloquear la monetización del contenido de negación climática y otra desinformación.

Este otoño aparecieron anuncios de McDonald’s y LL Bean junto a una columna de opinión que describía «una agenda dominante de ‘cambio climático'» como «implementación del socialismo bajo el pretexto de salvar el planeta» por parte de «planificadores centrales tiránicos de todo el mundo».

Parte de la desinformación climática fue difundida por países como Rusia y China, que a menudo dirigen ese contenido a partes del mundo donde buscan ejercer influencia a expensas de Estados Unidos y el resto de Occidente. El informe encontró que los medios estatales rusos habían enmarcado los planes de reducción de emisiones como una forma de “imperialismo occidental” diseñado para socavar el desarrollo del llamado sur global, o la parte sur del mundo, que incluye a algunos de los países más pobres y menos favorecidos. países industrializados. (Los expertos dicen que el calentamiento global es una amenaza financiera para las naciones en desarrollo, que son más vulnerables a los impactos del cambio climático a pesar de contribuir con una proporción desproporcionadamente pequeña de las emisiones de gases de efecto invernadero).

La propaganda rusa en torno al cambio climático, que habitualmente minimiza el fenómeno como exagerado o incluso positivo, se ha enredado cada vez más en la geopolítica. El país enmarcó las sanciones económicas en su contra después de que invadió Ucrania como evidencia de la importancia de sus exportaciones de combustibles fósiles para mantener la seguridad energética global. La desinformación climática también figuró en una campaña en Brasil que promovió las opiniones de Aleksandr Dugin, un destacado defensor de las ambiciones imperiales de Rusia, según el Centro de Compromiso Global del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Sin embargo, los investigadores de Acción Climática contra la Desinformación descubrieron que la desinformación climática rusa era oportunista y, por tanto, inconsistente. El informe señaló que “las inversiones en combustibles fósiles en África fueron condenadas como intentos de robar los recursos del continente cuando estaban vinculadas a los países occidentales, pero aclamadas como defensoras del desarrollo económico cuando estaban relacionadas con Rusia”.

En China, la desinformación sobre el cambio climático tiene una larga historia, según para estudiar en mayo por Annie Lab, un proyecto de verificación de datos de la Universidad de Hong Kong. Durante años, los llamados a luchar contra el cambio climático fueron presentados en China como una herramienta utilizada por Occidente para frenar el crecimiento económico de China, en lugar de como un intento de abordar un problema global.

Incluso después de que China aceptara la necesidad de una acción internacional, acordando por primera vez en la COP15 de Copenhague en 2009 fijar objetivos para reducir las emisiones, la desinformación y la desinformación sobre el tema seguían siendo comunes en los medios chinos, el laboratorio escribió.

Acción Climática contra la Desinformación también dijo que el gigante petrolero estatal de China, la Corporación Nacional de Petróleo de China, estaba entre las compañías energéticas internacionales que hacían afirmaciones engañosas sobre sus prácticas ambientales, una estrategia conocida como “lavado verde”. Los anuncios de la empresa, que a menudo estaban dirigidos a países de Asia y África, a veces utilizaban una táctica cada vez más popular que los investigadores llaman “enjuague de la naturaleza”: emplear imágenes de paisajes y escenarios en su marketing para crear una asociación falsa y más indulgente entre la naturaleza y los combustibles fósiles.

Un anuncio de Facebook de este año, cuya colocación, según los investigadores, costó entre 120 y 595 dólares y llegó a un millón de espectadores, presentaba emojis de flores, un trabajador con casco y un corazón verde.

“¡Con la llegada de la primavera, disfrutemos de los hermosos campos de flores que cubren el campo petrolero!” decía el anuncio.