Juez detiene la prohibición de TikTok en Montana

Un juez federal en Montana bloqueó el jueves la entrada en vigor de una prohibición estatal de TikTok el próximo año, impidiendo al menos temporalmente la primera prohibición de este tipo en el país sobre la popular aplicación de vídeo.

El juez Donald W. Molloy dijo que Montana podría actuar como líder en la protección de sus residentes contra daños, pero debe “actuar dentro del contexto legal constitucional” y otorgó una orden judicial preliminar para detener la prohibición de TikTok. Dijo que la prohibición de la aplicación de propiedad china probablemente violaba la Primera Enmienda y una cláusula que otorga al Congreso el poder de regular el comercio con naciones extranjeras.

«El historial actual deja pocas dudas de que la Legislatura y el fiscal general de Montana estaban más interesados ​​en atacar el aparente papel de China en TikTok que en proteger a los consumidores de Montana», escribió el juez Molloy en su opinión. Añadió que la “incursión de Montana en los asuntos exteriores interpreta los intereses actuales de la política exterior de Estados Unidos y se entromete en ellos”.

Alex Haurek, portavoz de TikTok, dijo que la empresa estaba «complacida de que el juez haya rechazado esta ley inconstitucional y de que cientos de miles de habitantes de Montana puedan seguir expresándose, ganarse la vida y encontrar una comunidad en TikTok».

Emilee Cantrell, representante del Departamento de Justicia de Montana, dijo que el juez Molloy había «indicado varias veces que el análisis podría cambiar a medida que avanza el caso». Añadió: «Esperamos presentar el argumento legal completo para defender la ley que protege a los habitantes de Montana de que el Partido Comunista Chino obtenga y utilice sus datos».

TikTok, propiedad de la empresa china ByteDance, se ha visto envuelta en una batalla legal con Montana desde que los estados aprobaron un proyecto de ley que prohibía la aplicación en abril. (El gobernador lo firmó en mayo). Los legisladores dijeron que la prohibición protegería los datos de los residentes del gobierno chino, intensificando significativamente una presión nacional para prohibir TikTok en los dispositivos propiedad del gobierno.

TikTok, que durante mucho tiempo ha dicho que no comparte datos de usuarios estadounidenses con funcionarios de Beijing, calificó la ley de demasiado amplia e inconstitucional y solicitó la orden judicial preliminar. La lucha ha sido seguida de cerca por defensores de la libertad de expresión, grupos de grandes tecnologías y formuladores de políticas que buscan restringir la aplicación en otros estados y a nivel nacional. La administración Biden ha estado sopesando una propuesta de TikTok que, según la compañía, abordaría las preocupaciones de seguridad nacional.

El fallo en Montana es el último revés este año para los estados que están tratando de regular aspectos de la vida en línea. Los jueces federales han bloqueado temporalmente una ley de privacidad en línea de niños de California, una ley de Arkansas que requiere el consentimiento de los padres para que los menores creen algunas cuentas de redes sociales y una ley de Texas que restringe el acceso a la pornografía en línea. Se espera que la Corte Suprema considere pronto impugnaciones legales a las leyes estatales que rigen cómo las redes sociales moderan el contenido.

Si bien el fallo del jueves es preliminar, Jeff Kosseff, profesor asociado de derecho de ciberseguridad en la Academia Naval, dijo que era poco probable que el juez confirmara la prohibición de Montana más adelante.

«Creo que, dado el razonamiento del juez, me hace dudar seriamente de que haya algún otro resultado en el futuro», dijo.

La ley de Montana fue redactada por Austin Knudsen, el fiscal general republicano del estado y un autoproclamado halcón de China. Pero los expertos legales anticiparon que la regla tendría problemas para ser válida en los tribunales, y muchos dijeron que viola los derechos de los usuarios de la Primera Enmienda. En 2020, jueces federales bloquearon el intento del presidente Donald J. Trump de prohibir la aplicación, diciendo que lo más probable es que la administración se haya extralimitado en su autoridad al invocar poderes económicos de emergencia.

En una audiencia ante el juez Molloy en octubre, TikTok dijo que Montana podría haber promulgado una ley de privacidad de datos o haber tomado otras medidas para abordar sus preocupaciones.

TikTok demandó a Montana y financió una demanda separada que los creadores presentaron en el estado; Los dos trajes ahora están consolidados.

En la audiencia, Ambika Kumar, abogada de los creadores de TikTok, dijo: “Nuestra posición no es que el Estado nunca pueda regular nada en Internet. «Nuestra posición es que el Estado se ha excedido por completo».

Montana no estuvo de acuerdo. «Simplemente no hay otra manera de garantizar a los habitantes de Montana la seguridad del uso de TikTok que no sea una prohibición absoluta hasta que cese sus vínculos con China», dijo Christian Corrigan, fiscal general del estado. Añadió que una ley general sobre redes sociales no funcionaría, ya que “TikTok es la única aplicación que tiene conexión con una potencia extranjera hostil”.

El juez Molloy dijo en el tribunal que Montana podría haber hecho “muchas cosas” al margen de una prohibición. Sugirió regulaciones en torno a la recopilación de datos de TikTok o los anuncios de servicio público protagonizados por el Sr. Knudsen: «¿Por qué no hacer que el fiscal general haga un anuncio de servicio público en el que digamos que creemos que TikTok está afiliado al Partido Comunista Chino o al ejército chino?»

El juez Molloy calificó el esfuerzo de Montana para proteger a los usuarios como “paternalista” en un momento y cuestionó por qué fue el único estado que aprobó tal prohibición. “¿Eso te parece un poco extraño?” He preguntado.

«Todos los demás están marchando, y es como si la madre estuviera mirando el desfile», dijo. “Hay una de las bandas que pasa y un chico está fuera de sintonía y es su hijo. Ella dijo: ‘Mira eso. Toda la banda está fuera de sintonía excepto mi hijo’”.

El Sr. Corrigan respondió que “los estados toman nuevos tipos de medidas todo el tiempo” y que el hecho de que un estado sea el primero “no significa que esté necesariamente fuera de sintonía”.

Es probable que otros legisladores de otros estados tomen nota de la decisión del juez Molloy.

En septiembre, un grupo de 18 fiscales generales republicanos presentó un escrito apoyando la prohibición de Montana y argumentó que el tribunal debería denegar la solicitud de TikTok de una orden judicial.

El grupo dijo en la presentación que tenía un «interés convincente» en el caso, argumentando que los estados siempre habían tenido «el poder de proteger a sus ciudadanos de prácticas comerciales engañosas y dañinas», y que la ley federal no prohibía a los estados proteger a sus ciudadanos. ciudadanos de tal conducta. Indiana, Arkansas y Utah presentaron sus propias demandas contra TikTok el año pasado.

“En mi opinión”, dijo la Sra. Krishnan, “no hay duda de que la prohibición es inconstitucional y debería ser revocada, pero una de las razones por las que muchos de nosotros estamos siguiendo el caso es que muchos otros estados están considerando esto”.

Jordyn Holman y David McCabe contribuyó con informes.