Incluso las ratas se toman selfies ahora (y las disfrutan)

Cuando Agustín LignierComo fotógrafo profesional en París, estaba en la escuela de posgrado, comenzó a reflexionar sobre el sentido de tomar fotografías en el mundo moderno: ¿Por qué muchos de nosotros nos sentimos obligados a fotografiar nuestras vidas y compartir esas imágenes en línea?

No era una pregunta novedosa, pero llevó a Lignier a un lugar sorprendente y en poco tiempo se encontró construyendo lo que era, en esencia, un fotomatón para ratas.

Se inspiró en BF Skinner, el famoso conductista que había diseñado una cámara de pruebas para estudiar el aprendizaje en ratas. La caja Skinner, como se la conoció, dispensaba bolitas de comida cuando las ratas empujaban una palanca designada.

Se convirtió en uno de los paradigmas experimentales más conocidos en psicología. Los científicos descubrieron que las ratas que buscaban recompensas se convirtieron en profesionales de presionar palancas, empujando la barra hacia abajo una y otra vez a cambio de comida, drogas o incluso un suave descarga eléctrica directamente al centro de placer del cerebro.

Lignier construyó su propia versión de una caja Skinner (una torre alta y transparente con una cámara adjunta) y soltó en su interior dos ratas de una tienda de mascotas. Cada vez que las ratas presionaban el botón dentro de la caja, recibían una pequeña dosis de azúcar y la cámara tomaba su foto. Las imágenes resultantes se mostraron inmediatamente en una pantalla, donde las ratas podían verlas. (“Pero, sinceramente, no creo que lo hayan entendido”, dijo Lignier).

Los roedores rápidamente se convirtieron en entusiastas pulsadores de botones. «Son muy inteligentes», dijo Lignier. (A la rata blanca, que resultó ser la más inteligente de las dos, le puso el nombre de Augustin, en honor a él. A la rata marrón y blanca la llamó Arthur, en honor a su hermano).

Pero después de esta fase de entrenamiento, las recompensas se volvieron más impredecibles. Aunque las ratas todavía eran fotografiadas cada vez que presionaban el botón, los dulces solo aparecían de vez en cuando, por diseño. Este tipo de recompensas intermitentes pueden ser especialmente poderosas, según han descubierto los científicos, ya que mantienen a los animales pegados a sus máquinas tragamonedas experimentales mientras esperan su próximo premio mayor.

De hecho, frente a estas recompensas impredecibles, Augustin y Arthur (las ratas) persistieron. A veces, ignoraban el azúcar incluso cuando llegaba, dijo Lignier, y de todos modos seguían presionando el botón.

Para Lignier, el paralelo es obvio. “Las empresas de medios digitales y sociales utilizan el mismo concepto para mantener la atención del espectador el mayor tiempo posible”, afirmó.

De hecho, las redes sociales han sido descritas como “una Caja Skinner para el ser humano moderno”, repartiendo recompensas periódicas e impredecibles (un me gusta, un seguimiento, una pareja romántica prometedora) que nos mantienen pegados a nuestros teléfonos.

O tal vez poder mantenernos ocupados presionando botones sea su propia recompensa. en un estudio de 2014, los científicos concluyeron que muchos voluntarios humanos “preferían administrarse descargas eléctricas a sí mismos en lugar de quedarse solos con sus pensamientos”. Tal vez prefiramos sentarnos y empujar cualquier palanca que tengamos frente a nosotros (incluso aquellas que puedan hacernos sentir mal) que sentarnos con nosotros mismos en silenciosa contemplación.

Pero ese es precisamente el tipo de cosas que podrían resultar demasiado incómodas como para sentarse a contemplarlas. Especialmente cuando hay selfies de ratas con las que maravillarse – “Las encontré lindas y divertidas”, dijo Lignier – y un flujo interminable de fotos de Instagram para revisar o incluso, ocasionalmente, disfrutar.



Producido por Antonio de Lucas y Matt McCann