IA y educación: ¿Pronto los chatbots serán tutores de sus hijos?

Sal Khan, director ejecutivo de Khan Academy, dio una charla TED la primavera pasada en la que predijo que los chatbots de IA pronto revolucionarían la educación.

«Estamos en la cúspide del uso de la IA para probablemente la mayor transformación positiva que jamás haya visto la educación», declaró Khan, cuyo grupo educativo sin fines de lucro ha brindado lecciones en línea para millones de estudiantes. «Y la forma en que vamos a hacerlo es dándole a cada estudiante del planeta un tutor personal sorprendente, pero artificialmente inteligente».

Vídeos de la charla del robot de tutoría del Sr. Khan acumuló millones de visitas. Pronto, destacados ejecutivos tecnológicos, incluido Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, comenzaron a emitir predicciones educativas similares.

La visión de Khan de dar tutoría a los robots aprovechó un sueño de décadas de Silicon Valley: plataformas de enseñanza automatizadas que personalizan instantáneamente las lecciones para cada estudiante. Sus defensores argumentan que el desarrollo de tales sistemas ayudaría a cerrar las brechas de rendimiento en las escuelas al brindar instrucción relevante e individualizada a los niños de manera más rápida y eficiente de lo que podrían hacerlo los maestros humanos.

En la búsqueda de tales ideales, las empresas de tecnología y los filántropos a lo largo de los años han instado a las escuelas a comprar una computadora portátil para cada niño, han defendido plataformas de video tutoriales y han financiado aplicaciones de aprendizaje que personalizan las lecciones de los estudiantes. alguno matemáticas en línea y intervenciones de alfabetización tener efectos positivos reportados. Pero muchos esfuerzos de tecnología educativa tener no se ha demostrado que cierre significativamente las brechas de rendimiento académico o mejorar los resultados de los estudiantes, como las tasas de graduación de la escuela secundaria.

Ahora, la difusión de herramientas de inteligencia artificial generativa como ChatGPT, que pueden dar respuestas a preguntas de biología y elaborar informes de libros con apariencia humana, está renovando el entusiasmo por la instrucción automatizada, incluso cuando los críticos advierten que todavía no hay evidencia que respalde la idea de que los robots de tutoría transformar la educación para mejor.

Plataformas de aprendizaje en línea como Khan Academy y Duolingo han introducido tutores de chatbot de IA basados ​​en GPT-4. Se trata de un modelo de lenguaje de gran tamaño, desarrollado por OpenAI, que se basa en enormes bases de datos de textos y puede generar respuestas a las indicaciones de los usuarios.

Y algunos ejecutivos de tecnología prevén que, con el tiempo, los profesores bot podrán responder e inspirar a estudiantes individuales tal como los queridos profesores humanos.

«Imagínese si pudiera brindar ese tipo de maestro a cada estudiante las 24 horas del día, los 7 días de la semana, cuando lo desee, de forma gratuita». Greg Brockmanel presidente de OpenAI, dijo el verano pasado en un episodio del Podcast “posible”. (El podcast está copresentado por Reid Hoffman, uno de los primeros inversores en OpenAI). «Todavía es un poco de ciencia ficción», añadió Brockman, «pero es mucho menos ciencia ficción de lo que solía ser».

La Casa Blanca parece vendida. En una reciente orden ejecutiva En materia de inteligencia artificial, el presidente Biden ordenó al gobierno «dar forma al potencial de la IA para transformar la educación». creando recursos para apoyar a los educadores que implementan herramientas educativas basadas en IA, como tutorías personalizadas en las escuelas”, según una hoja informativa de la Casa Blanca.

Aun así, algunos investigadores en educación dicen que las escuelas deberían tener cuidado con el revuelo en torno a la instrucción asistida por IA.

Por un lado, señalan, los chatbots de IA inventan cosas generosamente y podrían proporcionar a los estudiantes información falsa. Hacer de las herramientas de inteligencia artificial un pilar de la educación podría convertir a fuentes poco confiables en autoridades en el aula. Los críticos también dicen que los sistemas de IA pueden estar sesgados y a menudo opacos, lo que impide que profesores y estudiantes comprendan exactamente cómo los chatbots idean sus respuestas.

De hecho, las herramientas de IA generativa pueden tener efectos dañinos o «degenerativos» en el aprendizaje de los estudiantes, dijo Ben Williamsonbecario del Canciller del Centro de Investigación en Educación Digital de la Universidad de Edimburgo.

«Hay prisa por proclamar la autoridad y la utilidad de este tipo de interfaces de chatbot y los modelos de lenguaje subyacentes que las impulsan», dijo el Dr. Williamson. «Pero aún no existe evidencia de que los chatbots de IA puedan producir esos efectos».

Otra preocupación: la exageración sobre los tutores de chatbots de IA no probados podría restar valor a intervenciones más tradicionales y centradas en el ser humano. como el acceso universal a la educación preescolar, que han demostrado para aumentar las tasas de graduación de los estudiantes y la asistencia a la universidad.

También hay cuestiones de privacidad y propiedad intelectual. Muchos grandes modelos de lenguaje se entrenan en vastas bases de datos de textos extraídos de Internet, sin compensar a los creadores. Esto podría ser un problema para los docentes sindicalizados preocupados por una compensación laboral justa. (El New York Times cubrió recientemente OpenAI y Microsoft sobre este tema).

También existe la preocupación de que algunas empresas de inteligencia artificial puedan utilizar los materiales que aportan los educadores o los comentarios que hacen los estudiantes para sus propios fines comerciales, como mejorar sus chatbots.

Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, que tiene más de 1,7 millones de miembros, dijo que su sindicato estaba trabajando con el Congreso en materia de regulación para ayudar a garantizar que las herramientas de inteligencia artificial fueran justas y seguras.

«Los educadores utilizan la tecnología educativa todos los días y quieren tener más voz sobre cómo se implementa la tecnología en las aulas», dijo la Sra. Weingarten. «El objetivo aquí es promover el potencial de la IA y protegerse contra riesgos graves».

Esta no es la primera vez que los reformadores de la educación defienden las herramientas de enseñanza automatizadas. En la década de 1960, sus defensores predijeron que los dispositivos mecánicos y electrónicos llamados «máquinas de enseñanza”, que estaban programados para hacer preguntas a los estudiantes sobre temas como ortografía o matemáticas, revolucionarían la educación.

Popular Mechanics capturó el espíritu de la época en un artículo de octubre de 1961. titulado: “¿Enseñarán los robots a sus hijos?” Describía “una serie de enseñanza experimental mediante máquinas” que se extendía por escuelas de todo Estados Unidos en las que los estudiantes trabajaban de forma independiente, introduciendo respuestas en los mecanismos a su propio ritmo.

El artículo también advertía que las nuevas máquinas planteaban algunas preguntas “profundas” para los educadores y los niños. ¿Se convertiría la maestra, preguntaba el artículo, en “simplemente una niñera glorificada”? Y: «¿Qué efecto tiene la enseñanza automática sobre el pensamiento crítico de los estudiantes?»

Engorrosas y didácticas, las máquinas de enseñanza resultaron ser una sensación a corto plazo en las aulas, a la vez sobrevaloradas y temidas. El lanzamiento de nuevos robots de enseñanza con IA ha seguido una narrativa similar de posible transformación y daño a la educación.

Sin embargo, a diferencia de las antiguas máquinas de enseñanza del siglo XX, los chatbots de IA parecen improvisar. Generan respuestas instantáneas a estudiantes individuales en lenguaje conversacional. Eso significa que pueden ser divertidos, atractivos y atractivos.

Algunos entusiastas imaginan que los robots de tutoría de IA se convertirán en compañeros de estudio a quienes los estudiantes podrían consultar tranquilamente y sin vergüenza. Si las escuelas adoptaran ampliamente tales herramientas, podrían alterar profundamente la forma en que aprenden los niños.

Eso ha inspirado a algunos ex ejecutivos de las grandes empresas tecnológicas a dedicarse a la educación. Jerome Pesenti, ex vicepresidente de IA en Meta, fundó recientemente un servicio de tutoría llamado Chisporroteo de la IA El chatbot de IA de la aplicación utiliza un formato de opción múltiple para ayudar a los estudiantes a resolver preguntas de matemáticas y ciencias.

Y Jared Grusd, ex director de estrategia de la empresa de redes sociales Snap, cofundó una nueva empresa de redacción llamada éticamente. El chatbot de IA de la aplicación puede ayudar a los estudiantes a organizar y estructurar ensayos, así como brindarles comentarios sobre su escritura.

Khan es uno de los defensores más visibles de los robots de tutoría. Khan Academy presentó el año pasado un chatbot de IA llamado Khanmigo específicamente para uso escolar. Está diseñado para ayudar a los estudiantes a pensar en problemas de matemáticas y otras materias, no a hacer las tareas escolares por ellos.

El sistema también almacena las conversaciones que los estudiantes tienen con Khanmigo para que los profesores puedan revisarlas. Y el sitio advierte claramente a los usuarios: «Khanmigo a veces comete errores». Escuelas en Indiana, Nueva Jersey y otros estados están realizando pruebas piloto del chatbot tutor.

La visión del Sr. Khan para dar tutoría a los robots se remonta en parte a libros populares de ciencia ficción como “La edad del diamante”, una novela ciberpunk de Neal Stephenson. En esa novela, un dispositivo imaginario parecido a una tableta es capaz de enseñarle a una joven huérfana exactamente lo que necesita saber en el momento exacto, en parte porque puede analizar instantáneamente su voz, su expresión facial y su entorno.

Khan predijo que dentro de cinco años aproximadamente, los robots de tutoría como Khanmigo podrían hacer algo similar, con barreras de privacidad y seguridad establecidas.

“La IA simplemente podrá mirar la expresión facial del estudiante y decir: ‘Oye, creo que estás un poco distraído en este momento’. Centrémonos en esto’”, dijo Khan.