Hertz vende 20.000 coches eléctricos tras quedar quemados por la bajada de precios de Tesla

La empresa de alquiler de coches Hertz venderá alrededor de un tercio de los vehículos eléctricos de su flota después de que perdieran valor más rápidamente de lo esperado, dijo la empresa el jueves. La caída del valor es un duro golpe a los esfuerzos de la compañía por sustituir los vehículos de gasolina por coches que no produzcan emisiones de escape.

Los vehículos eléctricos que poseía la empresa también tenían más probabilidades de verse involucrados en colisiones, dijo Hertz, y su reparación resultó costosa. La compañía dijo que planeaba comprar más vehículos propulsados ​​por gasolina para reemplazar los 20.000 automóviles propulsados ​​por baterías que vendía.

«Algunos de estos vehículos eléctricos se volvieron antieconómicos para nosotros», dijo Stephen Scherr, director ejecutivo de Hertz, en una entrevista el jueves.

La decisión de la compañía de vender 20.000 vehículos, que Scherr atribuyó en parte a los recortes de precios «sin precedentes» de Tesla que socavaron el valor de reventa de los automóviles, sirvió de combustible para los opositores a las políticas de la administración Biden para promover la tecnología como una herramienta para abordar el cambio climático y la contaminación del aire.

El senador John Barrasso, republicano de Wyoming, habló sobre el anuncio durante una audiencia el jueves sobre políticas climáticas.

La decisión de Hertz demostró que los vehículos eléctricos son costosos e impopulares, dijo Barrasso al Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales. «La demanda de coches eléctricos se está estancando», dijo, y añadió: «Hasta aquí la economía de Biden».

Scherr implícitamente atribuyó gran parte de la culpa a Tesla, que fabrica aproximadamente la mitad de todos los vehículos eléctricos vendidos en Estados Unidos, por la decisión de la compañía de alquiler de autos de vender sus vehículos eléctricos.

Los vehículos Tesla, que constituyen la mayor parte de la flota eléctrica de Hertz, cayeron en valor después de que el fabricante de automóviles, dirigido por Elon Musk, redujera los precios el año pasado en aproximadamente un 30 por ciento. Cuando el precio de los vehículos nuevos se reduce drásticamente, reduce el valor de los autos usados ​​porque los compradores pueden obtener las versiones más nuevas por menos.

Como resultado, Hertz se vio obligada a amortizar el valor de sus autos eléctricos más rápidamente de lo esperado, lo que afectó las ganancias, dijo Scherr.

Las empresas de alquiler como Hertz estiman cuánto valdrán sus automóviles cuando finalmente los vendan, y esa disminución estimada en el valor se calcula como un costo. Si la caída es mayor de lo esperado, las ganancias caen.

Scherr dijo que Tesla estaba menos dispuesta que otros fabricantes de automóviles a ofrecer a Hertz descuentos por volumen en piezas de repuesto. «Tesla es nueva en este juego», dijo, sugiriendo que la relativa inexperiencia de la compañía de automóviles eléctricos en el servicio a las empresas de alquiler de automóviles influyó en esa decisión.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

El plan de Hertz es al menos una reversión temporal para la compañía, que en 2021 había anunciado que compraría 100.000 Teslas como parte de un esfuerzo más amplio para electrificar su flota de alquiler.

Pero el acuerdo no fijó una fecha límite para que Hertz comprara los autos, y la compañía ha comprado sólo una fracción de esa cantidad. Hertz también ofrece vehículos eléctricos de otros fabricantes, incluidos Kia, General Motors, Volkswagen y Polestar.

Una posible razón por la que los vehículos eléctricos de Hertz estuvieron involucrados en más accidentes, dijo Scherr, fue que muchas personas que alquilaban esos autos no tenían experiencia con la tecnología a pesar de los esfuerzos de la compañía por educar a los clientes. Los coches eléctricos aceleran más rápido que los de gasolina y son más pesados. La demanda de los vehículos también fue menor de lo que la empresa esperaba, continuó Scherr.

Es probable que la decisión de Hertz refuerce el argumento de algunos conservadores, incluido el expresidente Donald J. Trump, de que los vehículos eléctricos han sido exageradamente publicitados. «Avivará la narrativa sobre el lado negativo de los vehículos eléctricos en este momento», dijo Jeremy Robb, director senior de conocimientos económicos y de la industria de Cox Automotive.

Pero Robb señaló que las ventas de vehículos eléctricos en Estados Unidos totalizaron casi 1,2 millones el año pasado y aumentaron un 40 por ciento en los últimos tres meses de 2023 con respecto al mismo período de 2022. «Todavía hay mercado para los vehículos eléctricos», señaló. él dijo.

Hertz no abandonará sus planes de electrificar su flota o comprar más Teslas, dijo Scherr. Pero el mercado necesita seguir desarrollándose, afirmó.

«Tesla se encuentra entre los autos más vendidos en Estados Unidos», dijo, «pero aún no es el mejor auto de alquiler». Scherr añadió: “Esos dos no han convergido tan rápido como pensaba mucha gente, incluidos nosotros mismos. Pero lo harán”.