Gigante de la IA vinculado a China bajo escrutinio

Un comité del Congreso de Estados Unidos ha pedido al Departamento de Comercio que investigue si una gigantesca empresa de tecnología controlada por la familia gobernante de los Emiratos Árabes Unidos debería ser sometida a restricciones comerciales debido a sus vínculos con China.

La empresa, G42, se especializa en inteligencia artificial y otras tecnologías emergentes, y está supervisada por el jeque Tahnoon bin Zayed, asesor de seguridad nacional de los Emiratos y hermano menor del gobernante del país.

Ha firmado acuerdos recientes con destacadas empresas de tecnología estadounidenses, incluidas Microsoft, Dell y OpenAI. Cerebras, una empresa de chips de Silicon Valley, está construyendo una supercomputadora para G42 con el fin de crear y potenciar productos de inteligencia artificial.

Pero en una carta enviada al Departamento de Comercio el miércoles, el Comité Selecto bipartidista de la Cámara de Representantes sobre el Partido Comunista Chino dijo que la compañía trabaja ampliamente con los “servicios militares, de inteligencia y entidades estatales” de China, según una copia obtenida por The New York. Veces. La carta fue firmada por el presidente del comité, el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin.

Los funcionarios de la administración Biden han expresado en privado preocupaciones similares sobre la empresa, que temen que pueda ser un conducto por el cual la tecnología estadounidense avanzada se desvía a empresas chinas o al gobierno, informó The New York Times en noviembre.

Aunque los Emiratos son un socio de Estados Unidos y uno de los mayores compradores de armas estadounidenses, han buscado cada vez más la cooperación militar y económica con China. Esto ha generado preocupación entre los funcionarios estadounidenses, que a menudo visitan la pequeña nación del Golfo Pérsico para discutir cuestiones de seguridad. El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió en Abu Dabi con el jeque Mohammed bin Zayed, líder de los Emiratos, durante una gira regional centrada en la guerra entre Israel y Gaza, y los dos “subrayaron la importancia de la asociación estratégica”. ”, dijo el Departamento de Estado.

El comité del Congreso dijo que había revisado documentos que mostraban que el director ejecutivo del G42, Peng Xiao, «opera y está afiliado a una red expansiva de empresas que apoya materialmente» la estrategia del ejército chino. adelanto tecnológico así como abusos contra los derechos humanos.

El comité pidió al Departamento de Comercio que considere imponer controles de exportación al G42 y a 13 empresas, la mayoría de ellas con sede en China, que son de su propiedad o están vinculadas a él.

Los controles prohibirían a las empresas estadounidenses vender productos a empresas emiratíes y chinas sin una licencia emitida por el departamento. El comité dijo que le daba al Departamento de Comercio hasta el 2 de febrero para actuar o explicar a los legisladores por qué no lo hacía.

Cinco de las empresas en China, dijo el comité, están afiliadas a la firma emiratí DarkMatter, que ha desarrollado software espía y herramientas de vigilancia. La carta no decía exactamente cómo las filiales chinas, también llamadas DarkMatter, estaban vinculadas a la firma emiratí.

La CIA tiene un perfil clasificado del Sr. Xiao. Nació en China y asistió a la universidad y a estudios de posgrado en Estados Unidos antes de trabajar en una empresa de tecnología de Virginia, MicroStrategy, que dejó en 2014, según documentos e informes públicos. En algún momento, obtuvo la ciudadanía estadounidense, pero renunció a ella en favor de la ciudadanía emiratí. Un representante del G42 confirmó que su nombre chino es 肖鹏, que aparece en el sitio web de la Embajada de China en los Emiratos.

Un portavoz del comité se negó a revelar los documentos que había revisado.

En un comunicado, un portavoz del Departamento de Comercio dijo que «hemos recibido la carta y responderemos a través de los canales apropiados».

Los representantes del G42 no respondieron los correos electrónicos solicitando comentarios.

Según la investigación del Times, funcionarios de inteligencia estadounidenses habían expresado su preocupación por la relación de la empresa con China en una serie de evaluaciones clasificadas. El informe también decía que altos funcionarios de la administración Biden habían presionado a sus homólogos emiratíes para que rompieran los vínculos de la empresa con China.

Esos vínculos incluyen asociaciones con Huawei, el gigante chino de las telecomunicaciones sujeto a sanciones del gobierno estadounidense, y BGI Genomics, propietaria de empresas que el Departamento de Comercio incluyó en listas restringidas en marzo pasado. Algunos funcionarios estadounidenses dicen que les preocupa que el G42 esté ayudando a BGI a intentar recopilar datos genómicos de millones de estadounidenses y otros en todo el mundo.

G42 invirtió 100 millones de dólares el año pasado en ByteDance, la empresa matriz china de TikTok, y tiene inversiones en otras empresas chinas. Su fondo de inversión de 10.000 millones de dólares, 42X, tiene una oficina en Shanghai cuyo nuevo director es Jason Huex ejecutivo de JD.com, una gran empresa china de comercio electrónico.

La administración Biden ha promulgado políticas comerciales para tratar de evitar que China adquiera chips avanzados y otras herramientas que le ayudarían a superar a Estados Unidos en el desarrollo de tecnologías emergentes, incluidas la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Cuando The Times se puso en contacto con G42 para el artículo de noviembre sobre las preocupaciones de la administración, un alto ejecutivo, Talal Al Kaissi, dijo que la compañía buscaba “seguir cumpliendo plenamente” con las regulaciones del gobierno estadounidense. Añadió que la empresa había estado hablando con empresas estadounidenses sobre la sustitución de su infraestructura tecnológica, que incluye hardware chino.

Después de la publicación del artículo, Gallagher dijo en una sesión informativa con periodistas el 29 de noviembre que “la línea de tendencia hacia la que se dirigen los Emiratos Árabes Unidos en su relación natural con China se está moviendo rápidamente en la dirección equivocada”.

El G42 tiene inversiones de Mubadala, un fondo soberano de los Emiratos, y Lago plateadouna firma estadounidense de capital privado.

El G42 ha rechazado múltiples solicitudes del Times para entrevistar al Sr. Xiao. El tiempo financiero publicó una entrevista con el Sr. Xiao el 7 de diciembre en el que dijo que el G42 estaba tomando medidas para cortar los lazos con proveedores de hardware chinos como Huawei en favor de empresas estadounidenses.

Pero el G42 está estrechamente entrelazado con figuras empresariales y empresas chinas. The Wire China informó El mes pasado, los registros corporativos muestran que el director de inversiones de G42, Zhang Xiaoping, era también el director de operaciones de Yitu Technology, una empresa china. La administración Biden poner a Yitu en una lista de sanciones en 2021 por desarrollar tecnología de vigilancia utilizada por funcionarios chinos en la represión de los musulmanes de etnia uigur.

El Sr. Zhang dirige dos empresas del G42 en China: G42 Shanghai Investment y Beijing Qingzi Future Network Technology.

Además, el informe dice que el gerente general de la firma de Beijing, Li Xiaoxu, también es el supervisor de Pegasus Technology China, que fue fundada en 2015 por Pegasus, una firma emiratí donde Xiao era director ejecutivo antes de ser nombrado para el mismo cargo. en G42.

Las tres empresas chinas se encuentran entre las 13 señaladas por el comité del Congreso.

En 2019, una empresa emiratí dirigida por Xiao participó en el lanzamiento y operación de una aplicación de redes sociales, ToTok, que las agencias de inteligencia estadounidenses evaluaron como una herramienta de espionaje utilizada por el gobierno emiratí para rastrear las conversaciones de sus usuarios. Los datos recopilados de la aplicación, según una evaluación de la inteligencia estadounidense, fueron almacenados por una empresa emiratí llamada Pax AI, dirigida por Xiao.

Los ingenieros chinos ayudaron a crear la aplicación, y un investigador forense que la examinó en 2019 le dijo a The Times que parecía ser una copia de una aplicación de mensajería china que ofrece videollamadas gratuitas, YeeCall, que estaba ligeramente personalizada para audiencias de habla inglesa y árabe. .

La carta del Congreso nombraba a YeeCall como una de las empresas que el Departamento de Comercio debería examinar.

Y con respecto a las empresas DarkMatter vinculadas al G42 y al Sr. Peng, la carta decía que la red colabora con Song-Chun Zhu, investigador principal del Instituto de Inteligencia Artificial General de Beijinguna importante institución científica respaldada por el estado.

Una empresa con sede en los Emiratos propiedad de G42 y mencionada en la carta del Congreso es Presight AI, que vende tecnología de vigilancia a empresas policiales de todo el mundo. En marzo de 2023, un periodista del New York Times examinó su exhibición en una conferencia policial en Dubai y encontró signos de estrechos vínculos con China.

La empresa se promocionaba como una especie de versión emiratí de la empresa de datos estadounidense Palantir. Una pantalla de vídeo ofreció una versión glorificada de las capacidades de la empresa, en la que el análisis de big data frustró un ataque con drones contra una torre de oficinas. Una demostración separada mostró las capacidades de vigilancia física de la compañía: una plataforma de software utilizó cámaras y tecnología de reconocimiento facial para rastrear a las personas en la conferencia.

El software, que se cargó en chino antes de ser traducido al inglés, tenía varias características del software policial chino. Aunque un representante de la compañía insistió en que fue construido en los Emiratos, tenía una serie de características específicamente diseñadas para el mercado chino, como monitoreo de cibercafés y etiquetas especializadas para el seguimiento de teléfonos que no se ven a menudo fuera de China.

Un representante de Presight AI en la conferencia policial dijo que el software de vigilancia ya se había vendido a varios países de África y Medio Oriente, y que también estaba siendo utilizado por el gobierno de los Emiratos.