Estados Unidos se acerca a presentar un amplio caso antimonopolio contra Apple

El Departamento de Justicia se encuentra en las últimas etapas de una investigación sobre Apple y podría presentar un amplio caso antimonopolio apuntando a las estrategias de la compañía para proteger el dominio del iPhone tan pronto como en el primer semestre de este año, dijeron tres personas con conocimiento del asunto. asunto.

La agencia se centra en cómo Apple ha utilizado su control sobre su hardware y software para hacer más difícil para los consumidores deshacerse de los dispositivos de la compañía, así como para que sus rivales compitan, dijeron las personas, que hablaron de forma anónima porque la investigación estaba activa.

Específicamente, los investigadores han examinado cómo el Apple Watch funciona mejor con el iPhone que con otras marcas, así como cómo Apple excluye a los competidores de su servicio iMessage. También han examinado el sistema de pagos de Apple para el iPhone, que impide que otras empresas financieras ofrezcan servicios similares, dijeron estas personas.

Altos líderes de la división antimonopolio del Departamento de Justicia están revisando los resultados de la investigación hasta el momento, dijeron dos de las personas. Los funcionarios de la agencia se han reunido con Apple varias veces, incluso en diciembre, para discutir la investigación. No se ha tomado una decisión final sobre si se debe presentar una demanda o qué debe incluir, y Apple no ha tenido una reunión final con el Departamento de Justicia en la que pueda presentar su caso al gobierno antes de que se presente una demanda.

El Departamento de Justicia se está acercando a lo que sería la demanda federal antimonopolio de mayor trascendencia que desafía a Apple, que es la empresa de tecnología más valiosa del mundo. Si se presenta la demanda, los reguladores estadounidenses habrán demandado a cuatro de las mayores empresas tecnológicas por prácticas comerciales monopolísticas en menos de cinco años. Actualmente, el Departamento de Justicia se enfrenta a Google en dos casos antimonopolio, centrados en sus negocios de tecnología de búsqueda y publicidad, mientras que la Comisión Federal de Comercio ha demandado a Amazon y Meta por reprimir la competencia.

La demanda de Apple probablemente sería aún más amplia que los desafíos anteriores a la compañía, atacando su poderoso modelo de negocios que une el iPhone con dispositivos como el Apple Watch y servicios como Apple Pay para atraer y mantener a los consumidores leales a sus productos. Los rivales han dicho que se les ha negado el acceso a funciones clave de Apple, como el asistente virtual Siri, lo que los llevó a argumentar que las prácticas son anticompetitivas.

Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a hacer comentarios para este artículo. Apple también se negó a hacer comentarios.

La empresa ha dicho anteriormente que sus prácticas no violan la ley antimonopolio. Al defender sus prácticas comerciales frente a las críticas del pasado, manzana dijo que su “enfoque siempre ha sido hacer crecer el pastel” y “crear más oportunidades no sólo para nuestro negocio, sino también para los artistas, creadores, emprendedores y todos los ‘locos’ con una gran idea».

La empresa se enorgullece de la forma en que el iPhone integra hardware y software para crear una experiencia perfecta para el cliente. En 2020, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, dijo durante un testimonio ante un comité antimonopolio del Congreso que la compañía redefinió los teléfonos móviles con “su experiencia de usuario sin esfuerzo, su simplicidad de diseño y un ecosistema de alta calidad”. Añadió que Apple compitió con Samsung, LG, Google y otros fabricantes de teléfonos inteligentes, que ofrecen un enfoque diferente.

«Apple no tiene una participación de mercado dominante en ningún mercado en el que hacemos negocios», dijo Cook en ese momento. “Eso no sólo es cierto para el iPhone; «Es válido para cualquier categoría de producto».

El caso se sumaría a la creciente presión regulatoria, tanto a nivel nacional como internacional, que afecta el negocio de Apple, valorado actualmente en 2,83 billones de dólares.

Este año, se espera que los reguladores europeos obliguen a Apple a acomodar tiendas de aplicaciones más allá de la suya en virtud de la Ley de Mercados Digitales, una ley aprobada en 2022 para frenar a los gigantes tecnológicos. Se han tomado o están considerando acciones similares contra la App Store en Corea del Sur y Japón.

Además, la Comisión Europea dijo en 2021 que Apple había violado sus leyes antimonopolio al imponer tarifas de la tienda de aplicaciones a los competidores de su producto Apple Music. La investigación de la comisión sobre el asunto continúa.

La resolución de la investigación del Departamento de Justicia podría verse afectada por los detalles de cómo Apple cumple con las regulaciones europeas, dijeron dos personas con conocimiento del asunto, que hablaron de forma anónima porque la investigación estaba en curso.

Apple se enfrenta a una mayor presión regulatoria a medida que su negocio se desacelera. El año pasado, la compañía informó que sus ingresos anuales cayeron un 2,8 por ciento, a 383 mil millones de dólares, su primera caída en un año fiscal desde 2019, a medida que las ventas de iPhones, iPads y Macs se desaceleraron. Aún así, la compañía vendió más de 200 millones de iPhones y representó casi las tres cuartas partes de los teléfonos inteligentes vendidos en todo el mundo que tenían un precio superior a 600 dólares, estiman los analistas.

Cuando el Departamento de Justicia inició sus investigaciones tecnológicas en 2019, dio prioridad a su revisión antimonopolio de Google sobre Apple porque carecía de los recursos financieros y el personal para evaluar completamente a ambas empresas, según dos personas con conocimiento del asunto. Eso cambió en 2022 después de que aumentara el presupuesto del departamento.

La investigación ha abarcado una gama más amplia de intereses comerciales de Apple de lo que se informó anteriormente, dijeron seis personas con conocimiento de las reuniones. Eso incluye cómo Apple ha bloqueado aplicaciones de juegos en la nube, que permiten a los usuarios transmitir una multitud de títulos a sus teléfonos, para que no se ofrezcan en su App Store.

Los investigadores hablaron con ejecutivos de Tile, el servicio de rastreo Bluetooth, sobre el producto AirTag competidor de Apple y las restricciones de la compañía a terceros en el acceso a los servicios de ubicación del iPhone. Los ejecutivos de Beeper, una nueva empresa que hizo que iMessage estuviera disponible en teléfonos Android, hablaron con los investigadores sobre cómo Apple impidió que permitiera ofrecer mensajería en sistemas operativos de teléfonos inteligentes de la competencia. Los investigadores también mantuvieron conversaciones con bancos y aplicaciones de pago sobre cómo Apple les impide acceder a la función tocar para pagar en los iPhone.

Tile y Beeper declinaron hacer comentarios para este artículo.

También han analizado cómo el Apple Watch funciona mejor junto con el iPhone que otros relojes inteligentes de la competencia. Los usuarios de dispositivos Garmin se han quejado en los foros de soporte de Apple de no poder utilizar sus relojes para responder a ciertos mensajes de texto desde sus iPhone o modificar las notificaciones que reciben del iPhone que tienen conectado a su reloj.

La nueva herramienta de privacidad de Apple, App Tracking Transparency, que permite a los usuarios de iPhone elegir explícitamente si una aplicación puede rastrearlos, atrajo escrutinio debido a que restringe la recopilación de datos de los usuarios por parte de los anunciantes. Las empresas de publicidad han dicho que la herramienta es anticompetitiva.

Meta, propietaria de Facebook e Instagram, alentó al Departamento de Justicia a analizar el tema en sus conversaciones con la agencia, dijeron dos de las personas. La empresa, que obtiene la mayor parte de su dinero de la publicidad, dijo en 2022 que podría perder aproximadamente 10.000 millones de dólares en ingresos ese año debido a los cambios. Meta se negó a hacer comentarios. Los investigadores también han examinado la política de Apple de aplicar tarifas a las compras realizadas dentro de aplicaciones de iPhone, que compañías como Spotify y la poderosa aplicación de citas Match Group dicen que es anticompetitiva.

En 2020, Epic Games, el creador del popular juego Fortnite, demandó a Apple por el requisito de la App Store de que los desarrolladores utilizaran el sistema de pago del gigante tecnológico. Un juez federal determinó que Apple no tenía el monopolio de los juegos móviles, lo que asestó un duro golpe al reclamo de Epic.

Cuando Epic Games demandó a Google por afirmaciones similares, obtuvo un resultado diferente. Un jurado dictaminó en diciembre que las políticas de la tienda de aplicaciones de Google habían violado las leyes antimonopolio. Google planea apelar el veredicto.

El Departamento de Justicia demandó a Apple por última vez en 2012, acusándola de conspirar con los editores de libros para aumentar el precio de los libros digitales. Apple perdió el caso y pagó un acuerdo de 450 millones de dólares.