El regulador federal cuestiona a los fabricantes de automóviles sobre el seguimiento no deseado a través de sus aplicaciones

Muchos automóviles modernos están conectados a Internet y tienen aplicaciones que permiten al propietario ver la ubicación de un automóvil, encenderlo de forma remota, tocar la bocina e incluso ajustar la temperatura. Estas aplicaciones para el control y seguimiento de automóviles están diseñadas para su comodidad, pero un artículo del New York Times del mes pasado detalló cómo han sido utilizadas como arma en relaciones abusivas, permitiendo acecho y acoso no deseados.

Los supervivientes de violencia doméstica y los expertos dijeron que las compañías automotrices no habían respondido cuando se les pidió que cortaran el acceso digital de los abusadores a los automóviles. Los agentes de atención al cliente de las compañías de automóviles no pudieron ayudar cuando el abusador era propietario o copropietario del vehículo, incluso cuando la víctima tenía una orden de restricción o una sentencia judicial que le otorgaba el uso exclusivo del automóvil durante el proceso de divorcio.

El jueves, el Comisión Federal de Comunicaciones envió cartas a nueve de los mayores fabricantes de automóviles, incluidos General Motors, Toyota, Ford Motor y Tesla, solicitando más información sobre sus aplicaciones de automóviles conectados y si las empresas contaban con procesos para ayudar a las víctimas de abuso.

«Ningún sobreviviente de violencia doméstica y abuso debería tener que elegir entre entregar su automóvil y dejarse acosar y dañar por aquellos que pueden acceder a sus datos y conectividad», dijo Jessica Rosenworcel, presidenta de la FCC, en un comunicado. “Debemos hacer todo lo posible para ayudar a los supervivientes a mantenerse a salvo. «Necesitamos trabajar con los líderes de la industria automotriz e inalámbrica para encontrar soluciones».

La presidenta Rosenworcel escribió en las cartas que la FCC era responsable de hacer cumplir la Ley de Conexiones Seguras, una ley relativamente nueva que exige a las compañías telefónicas separar el teléfono de la víctima de un plan familiar compartido con el abusador. En la medida en que los automóviles se hayan convertido en “teléfonos inteligentes sobre ruedas”, los fabricantes de automóviles “pueden ser ‘proveedores cubiertos’” según la ley, escribió.

La agencia también envió cartas a los tres mayores proveedores de comunicaciones inalámbricas (Verizon, AT&T y T-Mobile) sobre el papel que desempeñan en el suministro de conectividad a los automóviles y si están cumpliendo con la ley.

Thomas Kadri, profesor de derecho en la Universidad de Georgia y asesor de la Ley de Conexiones Seguras, encontró sorprendente que la ley pudiera aplicarse a los fabricantes de automóviles. Pero dijo que esperaba que las cartas hicieran que los fabricantes de automóviles consideraran cómo las aplicaciones de automóviles conectados podrían usarse para acechar y acosar.

«No es un nicho ni un problema raro en la escala a la que están operando», dijo.

La FCC solicitó respuestas a las cartas antes de fin de mes.