El director ejecutivo de TikTok utiliza un toque personal para abordar las preocupaciones sobre el antisemitismo

Shou Chew, director ejecutivo de TikTok, se ha involucrado personalmente en los esfuerzos para abordar las preocupaciones de que la aplicación haya alimentado la retórica antiisraelí y antisemita desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamas, en una señal de cuán seriamente se está tomando la compañía. el criticismo .

En las últimas semanas, Chew, que vive en Singapur, se reunió en Nueva York y mediante videollamadas con numerosos grupos y líderes judíos destacados.

Las reuniones, organizadas por TikTok, han sido con organizaciones como el Comité Judío Estadounidense, la Federación UJA de Nueva York y la Liga Antidifamación, dijeron los grupos a The New York Times. También se unió a una llamada con docenas de líderes empresariales y tecnológicos judíos, incluidos los fundadores de Tinder y la marca de ropa Bonobos, así como el ex director de ingresos de Facebook.

En las reuniones, Chew enfatizó que estaba allí para escuchar y trató de explicar cómo la empresa moderaba la desinformación y el discurso de odio, según tres personas que asistieron a las reuniones y hablaron solo bajo condición de anonimato.

TikTok, como muchas otras redes sociales, ha sido criticada desde el 7 de octubre, cuando Hamás atacó a Israel, por difundir información errónea, imágenes gráficas y discursos de odio. Pero TikTok se ha enfrentado a un mayor escrutinio porque es propiedad de ByteDance, una empresa china, y porque es una fuente de noticias cada vez más influyente para los estadounidenses más jóvenes.

El mes pasado, renovaron sus llamados a prohibir o regular TikTok, argumentando que Beijing puede estar influyendo en el contenido que promueve.

“TikTok no es el único problema dentro de las redes sociales, pero TikTok es probablemente la fuente de noticias más influyente para personas de 18 a 29 años”, dijo Eric Goldstein, director ejecutivo de la Federación UJA de Nueva York. “Cuando nos ofrecieron la oportunidad de sentarnos con los líderes de TikTok, la aprovechamos porque queríamos transmitir la profundidad de la preocupación en este momento”.

TikTok no confirmó su participación en las reuniones ni comentó sobre las discusiones. La compañía rechazó las afirmaciones de que promueve de manera desproporcionada contenido pro palestino entre los jóvenes estadounidenses y dijo que estaba trabajando para combatir el antisemitismo en la aplicación.

«Este es un momento extremadamente difícil para millones de personas en todo el mundo y en nuestra comunidad de TikTok», dijo Jamie Favazza, portavoz de TikTok. «Creemos que es importante reunirnos y escuchar a los creadores, expertos en derechos humanos, la sociedad civil y otras partes interesadas para ayudar a guiar nuestro trabajo continuo para mantener segura a nuestra comunidad global».

TikTok dijo que desde que estalló el conflicto, había contratado más moderadores de habla árabe y hebrea y había estado trabajando con grupos judíos y musulmanes para identificar mejor los casos de antisemitismo e islamofobia en la plataforma. Dijo que había eliminado millones de videos por violar sus reglas de contenido del 7 de octubre al 17 de noviembre, incluidos 5,6 millones de videos “impactantes y gráficos” y varios millones vinculados a acoso, intimidación, discursos de odio y comportamientos de odio.

La compañía, en su declaración, señaló un nuevo mensaje para los usuarios, «Eventos que cambian rápidamente», que ahora aparece en la parte superior de los resultados de términos de búsqueda como «Gaza». Advierte que los vídeos relacionados pueden ser inexactos y dirige a los usuarios a buscar “fuentes autorizadas” de noticias, con enlaces a la cobertura de Reuters.

La búsqueda de un hashtag como #FromTheRiverToTheSea (un eslogan pro palestino que muchos estadounidenses ven como un llamado a erradicar Israel y que la Liga Antidifamación considera antisemita) también genera un nuevo mensaje que insta a los usuarios a “considerar el poder de las palabras”, el dijo la empresa. Ese mensaje dice “ciertas frases pueden significar cosas diferentes para diferentes personas” en este momento. La moderación de #FromTheRiverToTheSea fue planteada por un grupo de creadores y celebridades judíos que se reunieron con ejecutivos de TikTok el mes pasado. (El Sr. Chew no se unió a esa llamada).

En una de las llamadas, Chew se unió a más de 20 líderes empresariales judíos, entre ellos Sean Rad, fundador de Tinder; Andy Dunn, fundador de Bonobos; y David Fischer, ex director de ingresos de Facebook. El grupo había enviado a TikTok una carta privada detallando sus preocupaciones sobre el contenido de la plataforma, encabezada por Anthony Goldbloom, estadístico y ex director ejecutivo de Kaggle, una empresa de ciencia de datos que ahora forma parte de Google.

El Sr. Goldbloom, quien confirmó que la reunión había tenido lugar, ha estado enviando mensajes a los estadounidenses. TikTok ha dicho que los análisis de hashtags son defectuosos y engañosos.

Varios participantes dijeron que estaban satisfechos con el compromiso personal del Sr. Chew. Pero otros dijeron que seguían frustrados con la plataforma y habían trasladado sus preocupaciones a los legisladores que presionan para prohibir TikTok, incluido el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin.

Gallagher y el representante Josh Gottheimer, demócrata de Nueva Jersey, dijeron recientemente que planeaba introducir legislaciónEso requeriría que las empresas de redes sociales publicaran informes detallados sobre cómo manejaron el contenido que violaba sus políticas. También requeriría un informe del director de inteligencia nacional sobre el uso de las redes sociales por parte de grupos terroristas. Los hombres han pedido al Departamento de Justicia que exija a TikTok que se registre como “agente extranjero”, acusando a Beijing de influir en lo que los adolescentes y los veinteañeros consumen a diario.

Un grupo de legisladores republicanos envió una carta el 20 de noviembre al Sr. Chew con un tono similar. Le pidieron que respondiera alrededor de una docena de preguntas antes del 4 de diciembre, incluida cómo TikTok estaba categorizando la información errónea sobre la guerra entre Israel y Hamas y qué “capacidades algorítmicas” estaba utilizando la plataforma para promover o suprimir contenido vinculado al conflicto.

TikTok ha dicho durante mucho tiempo que no permite que ningún gobierno influya o cambie sus recomendaciones a los usuarios.

Goldstein de UJA dijo que el grupo había instado a TikTok a dedicar más recursos a combatir la desinformación y bloquear contenido con hashtags antisemitas. Dijo que el tiempo dirá los cambios que se avecinan, especialmente cuando otras plataformas de redes sociales se enfrentan a problemas similares.

«Nuestra propuesta era utilizar esto como un momento de liderazgo de una manera que mueva el campo y atraiga a los demás», dijo Goldstein. «Shou entiende claramente los problemas».

Emma Goldberg contribuyó con informes.