Cuando la voz que escuchas no es la del actor que ves

En los momentos más oscuros de una tragedia familiar, cuando la dramaturga Mona Pirnot no encontraba la fuerza para verbalizar sus sentimientos ante su novio o su terapeuta, intentó algo un poco poco ortodoxo: escribió sus pensamientos en su computadora portátil y le pidió un mensaje de texto. -Programa de voz para expresarlos en voz alta.

Fue un mecanismo de supervivencia que también provocó un giro creativo: el entonces novio y ahora esposo de Pirnot, Lucas Hnath, también es dramaturgo, con un interés desde hace mucho tiempo en el sonido y una historia más reciente en la creación de espectáculos en torno a voces incorpóreas. Su última obra, “A Simulacrum”, presentó una recreación mágica de su lado de una conversación con Hnath, cuya voz se escuchó a través de una grabación; y su obra anterior, “Dana H.”, presentaba a una actriz haciendo sincronización de labios con entrevistas en las que la madre del dramaturgo relataba el trauma de haber sido secuestrada.

Ahora Hnath dirige a Pirnot, quien escribió y es el único actor en “Te amo tanto que podría morir”, una exploración periodística de cómo se vio afectada por un incidente que cambió su vida y que incapacitó a su hermana al comienzo de la pandemia. En el espectáculo de 65 minutos, en avances de Off Broadway en New York Theatre Workshop, Pirnot se sienta en una silla con respaldo de escalera, de espaldas al público, mientras un programa de conversión de texto a voz de Microsoft lee sus líneas. Entre capítulos de la narración, Pirnot toca la guitarra y canta canciones que ella escribió.

La voz de la computadora es masculina, robótica y, por supuesto, impasible; Su cadencia y la duración de las pausas varían según cómo Pirnot y Hnath han puntuado el texto. El programa comete errores ocasionales (un chiste recurrente se refiere a la pronunciación de Shia LaBeouf) que los artistas aprecian. Escuchar una máquina contar historias de dolor muy humano puede ser extrañamente divertido, y el público se ríe, especialmente al principio del programa, mientras se adapta a la experiencia desorientadora.

“Me gusta la implacabilidad que puedo obtener con la voz (de la computadora), que es un poco impactante y sorprendente, y la encuentro a veces muy conmovedora pero a veces extremadamente provocante de ansiedad”, dijo Pirnot. «Realmente siento como si estuviera capturando y compartiendo un poco de lo que sentí».

La producción presenta algunas de las huellas dactilares características de Hnath. Al igual que “The Christians”, su obra de 2015 ambientada en una iglesia evangélica, “I Love You So Much I Could Die” incluye cuerdas y cables serpenteantes, lo que refleja su preferencia por el arte escénico transparente. El conjunto, diseñado por Mimi Lien, es extraordinario: incluye una mesa plegable, una lámpara del dormitorio de la pareja, algunos parlantes y, en la esquina, un recipiente violeta para el único, casi imperceptible, efecto de neblina del programa.

«No es tan resbaladizo», dijo Hnath. “Básicamente anuncia ‘No estamos fingiendo. Nos estamos poniendo manos a la obra. Me preocupaba que se convirtiera en una instalación de arte prístina. Cada vez que algo se vuelve resbaladizo, dejo de confiar en ello o pregunto: ‘¿Qué esconden?’”

Hnath ha estado experimentando con usos inquietantes del audio durante algún tiempo. «The Thin Place», su obra de 2019 sobre un psíquico, y «Dana H.» Incluye momentos con un sonido profundamente discordante. Y en “Dana H.”, “A Simulacrum” y ahora “I Love You So Much I Could Die”, cada una con diseño de sonido de Mikhail Fiksel, hay una separación entre el habla y el hablante, de diferentes maneras.

“Creo que hay una parte de mí que, en el fondo, es un compositor frustrado. Mi primer amor fue la música y siempre quise componer música, así que gran parte de mi manera de abordar la escritura es muy compositiva”, dijo Hnath. Disfruta “del nivel de control que podría tener sobre las cualidades sonoras y el ritmo”, añadió. «Puedo construirlo para que no cambie y es exactamente lo que quiero decir».

Las obras de Hnath a menudo han involucrado lo que él llama sin pedir disculpas “un truco”: una tarea para un intérprete que deja poco margen de error, como una actriz que imita perfectamente las palabras, la respiración y el ritmo de otra mujer. Su siguiente obra trata sobre la memorización de líneas y dramatiza a un artista mayor corriendo líneas con un artista más joven; Hnath lo describe como «una pesadilla para aprender: alguien se equivoca en una línea de cinco maneras diferentes; no sé cómo se aprende eso».

Para “I Love You So Much I Could Die”, Pirnot y Hnath optaron gradualmente por la solución de conversión de texto a voz. Al principio, en 2020 y 2021, Pirnot escribía sobre su tristeza sólo como una forma de procesar sus sentimientos. Parte de ello era similar a las anotaciones de un diario; algunos eran casi una transcripción de conversaciones con familiares. En un momento, Hnath pensó que Pirnot debería convertir el material en una memoria.

Cuando empezaron a hablar de la puesta en escena de la obra, todavía estábamos en el pico de la pandemia, cuando las reuniones presenciales se complicaban. Así, realizaron una lectura anticipada, con los actores, a través de video reunión; Pirnot y Hnath discutieron brevemente que su guión sería interpretado cada vez por un actor diferente que leyera las palabras en frío.

Pirnot puso a prueba la idea de conversión de texto a voz con un breve monólogo de podcast. Y en casa, ella trabajaba en un escritorio al pie de su cama, lo que significaba que a veces, cuando él estaba sentado en la cama, ella tocaba el material de espaldas a él, y esa configuración informaba la obra a medida que avanzaba. su sala de estar, Ensemble Studio Theatre, Dartmouth (para una residencia) y ahora New York Theatre Workshop, donde se estrena el miércoles.

Con el tiempo, la historia se volvió más sobre los sentimientos de Pirnot y menos sobre la situación médica de su hermana, que no detalla en la obra.

«Todo lo que se incluye en el programa tiene la intención de informar sobre la experiencia de cuando la vida se abre y se desmorona por completo, y qué haces con todas esas piezas y cómo te hace sentir y cómo continúas avanzando», dijo. . “Sentí que podía brindar esa experiencia sin decir: ‘Y, por cierto, aquí está el orden exacto de una serie de eventos extremadamente insoportables e implacables que contribuyeron a mi nueva comprensión’”.

¿Por qué escribir sobre algo tan doloroso si no quieres compartir los detalles?

“Después de luchar tan duro para mantener con vida a un ser querido, la pregunta es ¿qué y por qué?”, dijo. “Esto es lo que tengo para compartir. Esto es realmente lo que quiero expresar. Aunque todas las noches me pregunto: ‘¿Cómo podría estar haciendo esto? ¿Cómo podría compartir tanto? «Me resulta menos triste que hacer algo en lo que sólo he puesto la mitad de mí mismo».

Para Hnath, la colaboración encaja con sus propios intereses narrativos de larga data.

“Uno de los primeros proyectos que hice en la escuela de posgrado fue una adaptación del koan zen sobre Sen-jo. Sen-jo se separa de su alma: está el alma y luego está el cuerpo. ¿Y cuál es el verdadero Sen-jo? Creo que he estado un poco obsesionado con la tensión entre lo físico y lo mental o intelectual. Así que eso siempre ha estado en un segundo plano”.