Cómo Satya Nadella de Microsoft mantuvo viva la asociación OpenAI

Hace apenas dos semanas, Satya Nadella de Microsoft subió al escenario junto a Sam Altman de OpenAI en la conferencia de empresas emergentes en una antigua sala de conciertos en San Francisco. Ambos vestían jeans negros, el Sr. Altman con una camisa verde militar y el Sr. Nadella con un traje informal azul marino.

«¡Los amamos chicos!» Dijo el Sr. Nadella mientras se volvía hacia el Sr. Altman.

“Awwww”, respondió el Sr. Altman.

Altman ha calificado la relación de OpenAI con Microsoft como «el mejor bromance en tecnología». Desde 2019, las empresas han trabajado juntas para construir sistemas avanzados de inteligencia artificial que creen que podrían ser las innovaciones tecnológicas más importantes en una generación, y Microsoft ha invertido 13 mil millones de dólares en OpenAI. Juntos, planearon enfrentarse al martillo de Google en Internet.

Esa relación se está poniendo a prueba. El viernes, cuando la junta sin fines de lucro que controla OpenAI o usted, Sr. Altman, cofundador y director ejecutivo de la compañía, Microsoft recibió solo unos minutos de advertencia antes de que la medida se hiciera pública.

Durante los últimos tres días, Nadella ha dejado en claro que no está dispuesto a abandonar la asociación, pero el futuro de OpenAI puede estar en duda. Y lo que podría haber sido un momento embarazoso para Nadella y su compañía se ha convertido en una muestra de demostración de fuerza corporativa que ha dejado atónitos a los conocedores de la industria.

Desde que OpenAI lanzó su chatbot ChatGPT hace casi un año, la inteligencia artificial ha capturado la imaginación del público, con la esperanza de que pueda usarse para trabajos importantes como la investigación de drogas o para ayudar a enseñar a los niños. También podría provocar pérdidas de empleos o incluso una guerra autónoma. Y quienquiera que lo construya podría controlar lo que algunos científicos informáticos creen que es una de las nuevas tecnologías más importantes desde la máquina de vapor.

El domingo por la noche, horas después de que la junta directiva de OpenAI dijera que mantenía la decisión de destituir a Altman, Microsoft se abalanzó para contratar a Altman y Greg Brockman, quienes destituyeron como presidente de OpenAI después de la decisión de la junta. Nadella dijo que los dos dirigirían un nuevo laboratorio de investigación de IA para Microsoft, y la mayoría de los más de 700 empleados de OpenAI han dicho que se retirarán y ofrecerán sus servicios a Microsoft si Altman no es reintegrado.

«Esperamos actuar rápidamente para brindarles los recursos necesarios para su éxito», dijo Nadella. dicho en X, anteriormente Twitter.

Microsoft y OpenAI declinaron hacer comentarios.

La agresiva medida de Nadella contra OpenAI fue un sorprendente colofón a un fin de semana salvaje. Expuso una brecha entre los líderes de la industria tecnológica centrados en convertir la IA en un negocio gigante y una parte cada vez más influyente de la comunidad tecnológica que cree que la IA podría ser peligrosa.

Un miembro clave de la junta directiva de OpenAI creía que Altman se estaba moviendo demasiado rápido para expandir su empresa sin prestar suficiente atención a la seguridad de la IA, desde la preocupación de que eliminaría empleos hasta la creencia de que podría ser una amenaza para la humanidad.

Aunque Nadella y su empresa intentaron sin éxito ayudar a resolver el problema de gestión de OpenAI durante el fin de semana, tenía más influencia sobre la nueva empresa de San Francisco de lo que mucha gente pensaba.

Lo más probable es que OpenAI haya visto sólo una parte de los 13.000 millones de dólares que Microsoft ha comprometido porque se suponía que se pagarían con el tiempo, aunque los términos exactos del acuerdo no estaban claros. Además, Microsoft firmó un acuerdo que le proporcionó copias de la tecnología más puntera de OpenAI y lleva más de un año trabajando con ella. Microsoft ha estado proporcionando a OpenAI la enorme potencia informática que necesita para construir su IA.

Con todo eso, Nadella podría reconstruir OpenAI dentro de Microsoft y no perder mucho tiempo ni dinero. Tampoco está descartado que la junta directiva de OpenAI pueda ceder ante la presión de los empleados para traer de regreso a Altman y sus aliados, con cambios significativos en la junta directiva. El señor Nadella también podría vivir con eso.

«Es como si olvidaras las tonterías que sucedieron durante cuatro días: Sam sigue siendo Sam y él dirige el programa», dijo S. Somasegar, un ex ejecutivo de Microsoft que ahora trabaja en Madrona Venture Group y que ha estado en contacto con Nadella. «Microsoft terminará ganando sin importar lo que pase aquí».

Para Microsoft, una implosión en OpenAI presentó un gran riesgo para sus planes de integrar la IA en todo lo que hace. Microsoft posee el 49 por ciento de OpenAI, pero no tiene influencia directa sobre su junta directiva.

Pero como protección contra no tener control explícito de OpenAI, Microsoft negoció contratos que le otorgaron derechos sobre la propiedad intelectual de OpenAI, copias del código fuente de sus sistemas clave, así como los «pesos» que guían los resultados del sistema después de haber sido entrenado. sobre datos, según tres personas familiarizadas con el acuerdo, a quienes no se les permitió discutirlo públicamente.

«Esa es la protección central de Microsoft», dijo Somasegar.

Nadella actuó rápidamente el viernes por la tarde para hablar con la junta directiva de OpenAI en un intento de calmar la tensa situación. Dijo que Microsoft continuaría trabajando con OpenAI, pero no está claro qué quedará de la empresa.

En una entrevista el lunes en Bloomberg TV, Nadella dijo que había tenido conversaciones con Emmett Shear, quien fue nombrado segundo director ejecutivo interino de OpenAI desde el viernes. «Mi mensaje a Emmett es muy claro: ‘Oye, mira, seguimos muy, muy comprometidos con OpenAI y su misión y su hoja de ruta, y pueden contar con nosotros'», dijo Nadella.

También reafirmó su compromiso de trabajar con el Sr. Altman. «Queremos asociarnos con OpenAI y queremos asociarnos con Sam», dijo Nadella. “Independientemente de dónde esté Sam, él está trabajando con Microsoft. Ese fue el caso el viernes, y ese es el caso hoy, y creo absolutamente que así será mañana”.

Nadella dijo que al discutir la destitución de Altman con la junta directiva de OpenAI, no le habían informado “sobre ningún problema”, por lo que seguía confiando en Altman. Añadió que Microsoft presionaría para realizar cambios de gobernanza en OpenAI, aunque no dijo cuáles serían.

“Las sorpresas son malas”, dijo Nadella.

Los inversionistas de Microsoft, que temían que Microsoft se viera en una situación difícil por el desastre administrativo de OpenAI, aplaudieron la medida de Nadella. El precio de las acciones de Microsoft subió más de un 2 por ciento el lunes hasta alcanzar un máximo histórico.

Nadella y su jefe de tecnología, Kevin Scott, tenían relaciones estrechas con Altman y Brockman. Nadella y Altman se conocen desde 2018, cuando se conocieron en la conferencia de alto voltaje de Allen & Company en Sun Valley, Idaho. En ese momento, OpenAI era un laboratorio de investigación sin fines de lucro dedicado a construir inteligencia artificial general segura.

Pero OpenAI necesitaba grandes cantidades de costosa potencia informática, por lo que, para atraer inversores, creó una empresa con fines de lucro todavía bajo el control de la junta directiva de la organización sin fines de lucro.

Desde su primera inversión de mil millones de dólares en OpenAI en 2019, Microsoft ha tratado a la empresa mucho más pequeña como una incubadora de tecnología. OpenAI se centró singularmente en la IA (como una manada de lobos, como la describió un ex ejecutivo de Microsoft), mientras que Microsoft tenía que administrar una variedad de negocios, desde computación en la nube y software hasta juegos de computadora.

OpenAI ahora está descubriendo que necesitaba a Microsoft mucho más de lo que Microsoft necesitaba a OpenAI. Microsoft desarrolló y proporcionó la enorme potencia informática que hace funcionar OpenAI y negoció una serie de acuerdos legales y comerciales para protegerlo si algo salía mal allí.

Microsoft había pasado meses negociando una inversión de 10.000 millones de dólares que se cerró en enero y trabajó para mantener su participación en la propiedad poco menos del 50 por ciento. Entre otras cosas, le preocupaba que tener el control mayoritario la expondría al escrutinio antimonopolio, según las tres personas familiarizadas con el acuerdo. Y Nadella evitó entrometerse en la gestión de OpenAI.

El caótico fin de semana demostró que no necesitaba un asiento en la junta directiva para tener poder.

El informe fue aportado por Cade Metz, Erin Griffith, miguel isaac y Tripp Mickletodos de San Francisco.