Cómo los chats grupales gobiernan el mundo

No soy especialmente poderoso; No importa qué chistes internos me incluyan y a qué cenas me inviten. Pero es instructivo pensar en las salas digitales construidas por quienes las construyen. A menudo podemos vislumbrar estos chats grupales en los documentos judiciales, las familiares burbujas azules y blancas de iMessage capturadas y presentadas como evidencia. Una cadena de mensajes entre Sean Hannity, Laura Ingraham y Tucker Carlson, por ejemplo, fue una de las muchas conversaciones en cuestión en la demanda por difamación de Dominion Voting Systems contra Fox News. El tono es divertidamente familiar; se quejan, chismean, coprocesan la noticia. Carlson admite algo que nunca diría al aire: “Estamos muy, muy cerca de poder ignorar a Trump la mayoría de las noches. «Realmente no puedo esperar». (¡Suena como un liberal desconcertado por MSNBC en 2019!) Se quejan de los colegas de Fox. “Mi ira hacia el canal de noticias”, escribe Ingraham, “es pronunciada. Jajaja.» (Suavizando el sentimiento con una risa digital incómoda: ¡ella es como yo!) Pero también reconoce la posible influencia del grupo. «Creo que los tres tenemos un poder enorme», escribe, y luego, más tarde : “Todos deberíamos pensar en cómo juntos podemos forzar un cambio”.

Ese «pensar juntos», ir y venir en tiempo real, avanzar hacia algo no específico pero aún bastante tangible, es la esencia de un chat grupal. Siempre ha habido reuniones secretas entre figuras poderosas de los medios, pero esas cosas ya no suceden en la proverbial sala llena de humo; ocurren de manera constante y más difusa. Conozco un chat grupal en el que, entre otras cosas, un grupo de hombres exitosos intercambian consejos de inversión e incluso funcionan a veces como un grupo de inversión de facto. (No estoy en ese chat, ¿tendría más dinero si lo estuviera?) Hay otros en los que el coprocesamiento de las personas eventualmente los lleva a mentalizarse unos a otros para violar la ley, como en la insurrección del 6 de enero, que también descartó tesoros de chats grupales en registros judiciales. Sam Bankman-Fried tenía, según The Australian Financial Review, un chat grupal llamado «Wirefraud». Él lo ha negado, pero es curioso lo fácil que es imaginar que sea cierto: ¿dónde más podría un grupo de técnicos coordinar el fraude sino en el chat?

Estas conversaciones no tienen por qué ser explícitamente nefastas. A menudo, su poder es el resultado indirecto de vínculos sociales débiles, de personas que se frotan unas contra otras digitalmente durante todo el día. La corrida del Silicon Valley Bank en marzo del año pasado podría atribuirse, al menos parcialmente, a un chat grupal en el que participaron, como lo describió un miembro en Twitter, “más de 200 fundadores de tecnología”. El hombre que tuiteó esto describió la experiencia familiar de ver aparecer mensajes estresantes durante una pausa para ir al baño en el trabajo; Al ver rumores alarmantes sobre el banco, canceló una reunión e inmediatamente instó a su esposa a retirar su dinero. Otros siguieron su ejemplo. Cabe preguntarse qué se decía en este chat grupal de “más de 200 fundadores de tecnología” antes de la corrida bancaria. Si tuviera que adivinar, el contenido básico no sería diferente a mis propios chats: una mezcla de enlaces, una mezcolanza de diferentes conversaciones que comienzan y terminan. Me imagino a la gente quejándose de las políticas de vivienda del Área de la Bahía o de las recomendaciones comerciales para el último sustituto del café a base de hongos. Sin darse cuenta, es posible que hayan construido algo juntos, aunque sea indefinido: una comunidad basada en valores, intereses y pasatiempos compartidos, reafirmados a diario por las pequeñas cosas, hasta los restaurantes que les gustan en Hayes Valley. Entonces alguien cuestiona la solvencia de un banco, otros se aferran a ella y se desata el infierno.

La gente actúa irracionalmente todo el tiempo, basándose en información limitada, pero hay algo específico y tal vez incluso sin precedentes en esta cantidad de personas influyentes que trabajan a esta velocidad, en las que sus reacciones chocan entre sí en un lugar digital y luego rebotan en lo real. mundo a enviar millones de dólares de una forma u otra. La dinámica de los chats grupales (quién está en ellos y quién no) podría parecer la versión adulta de los niños compitiendo por una mesa para almorzar. Pero esas dinámicas pueden determinar no sólo quién come dónde, sino también acontecimientos financieros, acontecimientos políticos y noticias de importancia real. Ninguna de estas cosas es completamente solucionable y todo está sucediendo ahora a hipervelocidad.

Uno de mis chats grupales favoritos, ya fallecido, era entre dos amigos y yo con los que de repente me estaba acercando más. Se llamaba «Club de solteros recientes», un nombre elegido como una especie de broma, a pesar de circunstancias que para nosotros no parecían una broma en absoluto; para mí, el doloroso final de una relación de casi cinco años que había durado casi cinco años. Definió mi vida adulta. En el chat grupal no estábamos discutiendo las realidades de nuestras nuevas condiciones, aunque sí lo hicimos mucho en persona, a veces como trío mientras tomamos unas copas. Volviendo a leer nuestros mensajes de texto (enviados a gran velocidad durante una primavera y un verano extraños y ligeramente maníacos), nos veo haciendo otras cosas: brindarnos unos a otros una especie de presencia ociosa y a veces distractora que en cierto modo equivalía a muy poco, una forma de empresa constante de baja categoría que era a la vez intermitente y dependiente. Era lo que podía tolerar: ponernos apodos de “Top Gun”, intercambiar chismes y recomendaciones de mala música, concertar una sesión de escucha mutua en Spotify mientras nos preparamos para una fiesta: la versión virtual de alguien simplemente sentado a tu lado en el en medio de la enfermedad o el dolor, sin hacer nada más que estar allí. Con el tiempo, se cambió el nombre del chat para reflejar que ya no estábamos solteros recientemente, exactamente (algunos de nosotros ya no estábamos solteros en absoluto) y luego prácticamente se agotó, reemplazado por otros chats más grandes, diferentes combinaciones de amigos.