Cinco días de caos: cómo Sam Altman regresó a OpenAI

Uno de los episodios más extraños en la historia de la industria tecnológica terminó como suelen ocurrir los eventos de creación de empresas: con una fiesta en el ecléctico Mission District de San Francisco.

El martes por la noche, OpenAI dijo que Sam Altman regresaría como su director ejecutivo, cinco días después de que la junta directiva de la startup de inteligencia artificial lo obligara a dimitir. En la oficina de la compañía en San Francisco, los empleados vertiginosos comieron filetes de pollo, bebieron té de boba y champán y celebraron el regreso del Sr. Altman hasta bien entrada la noche.

La reinstalación de Altman coronó un drama corporativo que mezclaba montones de dinero, una campaña de presión de los aliados, una intensa atención de los medios y una firme creencia entre algunos miembros de la comunidad de IA de que debían proceder con cautela con lo que estaban construyendo.

Ahora OpenAI, que durante dos días pareció estar al borde del colapso apenas un año después de presentar el popular chatbot ChatGPT, reemplazará una junta directiva muy criticada por un grupo más tradicional que incluye al exsecretario del Tesoro Lawrence Summers y un ex ejecutivo de la gigante del software Salesforce.

Se espera que pronto se unan más miembros de la junta, que podrían ser elegidos entre el mayor inversor de OpenAI, Microsoft, y la comunidad de investigación de IA. Altman no fue nombrado miembro de la junta el martes por la noche y no estaba claro si alguna vez lo será.

El miércoles, lo que parecía estar emergiendo del lío era una empresa más preparada para manejar los miles de millones de dólares que se le habían desembolsado y la atención que ha recibido desde que lanzó ChatGPT. Pero algunos ya argumentan que no estará tan en sintonía con la misión original de OpenAI de crear una IA que sea segura para el mundo.

La debacle de OpenAI ha ilustrado que la construcción de sistemas de IA está probando si los empresarios que quieren ganar dinero pueden trabajar en sincronía con los investigadores que temen que lo que están desarrollando pueda eventualmente eliminar empleos o convertirse en una amenaza si tecnologías como las armas autónomas se salen de control.

La industria tecnológica, tal vez incluso el mundo, estará observando para ver si OpenAI está más cerca de equilibrar esas aspiraciones en duelo que hace una semana.

«Consideraremos este período como un episodio muy breve y muy dramático que nos dio un reinicio público y dramático», dijo Aaron Levie, director ejecutivo de Box, un proveedor de almacenamiento de datos en línea. «Esta debe ser una organización confiable que esté alineada con su junta directiva y, al final de todo, OpenAI es una organización más valiosa que hace una semana».

Cuando Altman, de 38 años, fue despedido poco después del mediodía del viernes, OpenAI se sumió en el caos. Sus empleados y Microsoft, que ha invertido 13 mil millones de dólares en la empresa, quedaron sorprendidos.

La empresa de IA tiene una estructura de gobierno inusual. Está controlada por la junta directiva de una organización sin fines de lucro y sus inversores no tienen una forma formal de influir en las decisiones. Pero nadie anticipó que cuatro miembros de la junta directiva (incluido el científico jefe de OpenAI, Ilya Sutskever, cofundador) destituirían repentinamente a Altman, alegando que ya no se le podía confiar la misión de la empresa de construir una inteligencia artificial que «beneficiara a la gente». toda la humanidad”.

Las consecuencias fueron inmediatas. El presidente de OpenAI, Greg Brockman, quien también ayudó a fundar la empresa hace ocho años, renunció en protesta.

La junta se había sentido cada vez más frustrada con el comportamiento de Altman durante el último año y pensó que era necesario controlarlo, según dos personas familiarizadas con el pensamiento de la junta. Un episodio, en particular, ilustró cuán tensa se había vuelto la relación entre la junta y Altman.

Ambas partes se centraron en un octubre trabajo de investigación coescrito por Helen Toner, miembro de la junta directiva de OpenAI y directora de estrategia en el Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de la Universidad de Georgetown.

Altman se quejó con Toner de que el periódico parecía criticar los esfuerzos de OpenAI por mantener seguras sus tecnologías mientras elogiaba a un rival. Sostuvo que “cualquier cantidad de crítica por parte de un miembro de la junta directiva tiene mucho peso”, escribió en un correo electrónico a sus colegas.

Toner defendió el artículo como investigación académica, pero Altman y otros líderes de OpenAI, incluido Sutskever, discutieron más tarde si ella debería ser removida de la junta, dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Pero Sutskever, a quien le preocupa que la IA algún día pueda destruir a la humanidad, inesperadamente se puso del lado de Toner y otros dos miembros de la junta directiva: Adam D’Angelo, director ejecutivo del sitio de preguntas y respuestas Quora, y Tasha McCauley, una científico adjunto de alta dirección en RAND Corporation.

Durante una videollamada el viernes, Sutskever leyó a Altman una declaración que decía que Altman estaba siendo despedido porque no era “consistentemente sincero en sus comunicaciones con la junta”.

Durante los siguientes cinco días, Altman y sus aliados presionaron a la junta para que lo trajera de regreso y que la junta renunciara. El domingo, él y los ejecutivos de la empresa negociaron en las oficinas de OpenAI. A primera hora de la tarde, un repartidor con una docena de bebidas de la cadena Boba Guys llegó en moto a la calle con dos bolsas. Entonces apareció un segundo repartidor.

Esa noche, las conversaciones fracasaron y la junta nombró a Emmett Shear, cofundador de Twitch, como director ejecutivo interino.

Pero Microsoft ofreció un plan B: contratar a Altman para dirigir un nuevo laboratorio de investigación de IA para Microsoft con Brockman. Los ejecutivos de OpenAI orquestaron una carta de los empleados diciendo que seguirían a Altman a Microsoft si no lo reintegraban. Más de 700 de los 770 empleados de OpenAI firmaron, incluido el Sr. Sutskever, quien dijo en una publicación en

La presión hizo que los demás miembros de la junta se resistieran, dijeron tres personas familiarizadas con su forma de pensar. Estaban consternados de que Altman y sus aliados estuvieran fomentando un motín y se preguntaron si podría ser ilegal porque los empleados tenían una obligación contractual con la empresa, no con su director ejecutivo. Y pensaron que, como junta directiva, estaban actuando con integridad y cumpliendo con su obligación con la misión de la organización sin fines de lucro.

La junta todavía estaba decidida a obligar a Altman a cambiar su comportamiento, dijeron dos personas familiarizadas con las deliberaciones de la junta. También le preocupaban algunos de sus recientes esfuerzos por recaudar fondos para intereses personales, como una nueva empresa de desarrollo de fármacos, al mismo tiempo que recaudaba dinero para OpenAI.

Las conversaciones del sábado al martes se centraron en cómo crear una junta en la que todos pudieran confiar. Para los miembros actuales, eso significaba encontrar directores que controlaran el poder de Altman y presionaran para que se realizara una investigación independiente sobre su comportamiento.

Si bien Microsoft apoyó el regreso de Altman a OpenAI, la compañía trabajó en planes de respaldo, dijo una persona familiarizada con el asunto. Los empleados de Microsoft comenzaron a preparar cartas de oferta y a buscar abogados de inmigración para el personal de OpenAI con visas de trabajo, dijo la persona.

Los tres miembros de la junta de OpenAI pasaron la mayor parte del martes en videollamadas de Google Meet, discutiendo las opciones de la junta. Hablaron varias veces con el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, dijo una de estas personas.

Los aliados de Altman ofrecieron una lista de miembros de la junta directiva compuesta por D’Angelo, Summers y Bret Taylor, un experimentado ejecutivo de Silicon Valley. Taylor, quien será el presidente de la nueva junta directiva, supervisó la venta de Twitter por 44 mil millones de dólares a Elon Musk cuando dirigió la junta directiva de Twitter el año pasado.

El señor Taylor y la señora McCauley no respondieron a las solicitudes de comentarios. Nadie involucrado en las discusiones ha explicado cómo Summers se convirtió en una opción y no respondió a las solicitudes de comentarios el miércoles.

Pero recientemente se ha establecido como una autoridad en inteligencia artificial y economía. Sr. veranos tienes Advirtió que ChatGPT vendrá para la “clase cognitiva”, cambiando la forma en que los médicos hacen diagnósticos, los editores trabajan en libros y los comerciantes de Wall Street invierten. También ha formado parte de las juntas directivas de otras empresas de tecnología, incluida la empresa de servicios financieros Block, anteriormente conocida como Square.

La junta consideró que Summers era un pensador independiente con suficiente experiencia en gestión para defender su posición frente a Altman, dijeron dos de las personas familiarizadas con las negociaciones.

El martes por la noche, tenían un trato. El Día de Acción de Gracias ayudó. A pesar de todos sus desacuerdos, todos estuvieron de acuerdo en que el caos no debería extenderse hasta el jueves, dijo una persona.

Pero todavía queda mucho trabajo por hacer. Durante los próximos seis meses, la junta analizará y potencialmente cambiará la estructura inusual de OpenAI, dijo una de estas personas.

Después de la decisión de traer de regreso a Altman, los trabajadores de OpenAI llenaron los canales de Slack de los empleados con emojis de corazones e imágenes de una rana, conocida como «rana», que se ha convertido en una mascota corporativa no oficial, dijeron tres empleados.

El martes por la noche, los empleados se reunieron en la oficina de la empresa para tomar té de boba, una referencia interna a la cobertura de noticias durante el fin de semana. Brockman publicó una selfie con docenas de trabajadores sonrientes en la oficina alrededor de la medianoche.

El título decía: «Estamos de regreso».

Erin Griffith y Yiwen Lu contribuyó con informes.