Apple adopta un enfoque humilde al lanzar su dispositivo más nuevo

Cuando Apple lanzó el Apple Watch en 2015, todo era normal para una empresa cuyas actualizaciones de iPhone se habían convertido en piedras de toque culturales. Antes de que el reloj saliera a la venta, Apple entregó las primeras versiones a celebridades como Beyoncélo presentó en publicaciones de moda como Vogue y transmitió un evento llamativo en Internet pregonando sus características.

Pero mientras Apple se prepara para vender su próxima generación de computadoras portátiles, el dispositivo de realidad aumentada Vision Pro, está avanzando mucho más silenciosamente en el mercado de consumo.

La empresa dijo en un comunicado de prensa este mes que las ventas del dispositivo comenzarían el viernes. No se programó ningún gran evento de producto, aunque Apple creó un comercial atractivo sobre el dispositivo y ofreció demostraciones individuales del mismo a críticos de tecnología. Y en un cambio para la compañía reservada, el Vision Pro ha sido probado con más desarrolladores que los productos Apple anteriores para ver qué les gusta y qué no les gusta.

La reducción del tono de las tácticas de marketing habla de los desafíos que enfrenta Apple, una compañía que ha crecido tanto a lo largo de los años que nuevas líneas de productos que algún día podrían valer miles de millones siguen siendo una porción de las ventas de iPhone, que superaron los 200 mil millones de dólares el año pasado.

El enfoque discreto de Apple hacia el Vision Pro también habla de los desafíos asociados con la venta de un dispositivo que aún podría tardar años en atraer a los consumidores en general. Además de explicar lo que puede hacer el Vision Pro (como lo hace con cada dispositivo nuevo), Apple debe superar su alto precio de 3.500 dólares, así como el interés mutado en los dispositivos de realidad aumentada que combinan los mundos digital y físico. Otro desafío: la experiencia tridimensional que ofrece el dispositivo sólo se puede comprender mediante demostraciones.

La solución de Apple es tomar las cosas con calma y generar interés en los desarrolladores que puedan crear aplicaciones que funcionen con Vision Pro. Se espera que la compañía lance el dispositivo a clientes más comunes después de haber bajado el precio y mejorado la tecnología.

Los analistas esperan que Apple venda alrededor de 400.000 unidades del Vision Pro este año. Por el contrario, la empresa vendió aproximadamente 12 millones de relojes Apple en 2015, dijeron los analistas.

«Apple sabe que este producto no está listo para las masas», dijo Gene Munster, socio gerente de Deepwater Asset Management, una firma de investigación e inversión en tecnología. «Para ellos, hacer un gran gasto estaría fuera de lugar».

Apple se negó a hacer comentarios.

Vision Pro lleva casi una década en desarrollo y su desarrollo costó miles de millones de dólares. El dispositivo, que parece gafas de esquí, utiliza cámaras y sensores para rastrear los ojos y los movimientos de las manos de las personas mientras interactúan en la pantalla del auricular con objetos digitales tridimensionales como aplicaciones y pantallas de computadora. También puede grabar vídeo tridimensional y reproducir películas en pantallas que parecen tan grandes como las de una sala de cine.

«Es el primer producto de Apple que miras detenidamente y no miras», dijo Tim Cook, director ejecutivo de Apple, en junio durante la presentación del producto.

Pero los dispositivos de realidad aumentada han tenido dificultades para conquistar a los consumidores. El año pasado, la industria tecnológica vendió 8,1 millones de cascos de realidad aumentada, una disminución del 8,3 por ciento respecto al año anterior. según IDC, una empresa de investigación de mercados. Desde que ingresó al mercado en 2014, Meta, la empresa matriz de Facebook, ha estado vendiendo auriculares Oculus y Quest para videojuegos y reuniones virtuales. Sony, Microsoft y Varjo, una empresa finlandesa, también cuentan con dispositivos de realidad aumentada.

Apple ha tratado de diferenciar su dispositivo de los competidores que han descrito sus productos como puertas de entrada al metaverso. En lugar de utilizar ese término, que Neal Stephenson acuñó en la novela de 1992 «Snow Crash», Apple ha llamado a su experiencia de realidad aumentada «computación espacial».

En sus directrices sobre auriculares, Apple preguntó a los desarrolladores no para referirnos a las aplicaciones que crean como productos de realidad virtual o de realidad aumentada, sino como aplicaciones de computación espacial.

«Mantienen un control total», dijo Grant Anderson, director ejecutivo de Paisaje de espejosel creador de una aplicación de realidad aumentada para juegos de mesa.

Desde la presentación en junio, Apple ha cortejado a los desarrolladores que espera que creen aplicaciones para el dispositivo. Creó laboratorios de pruebas en todo el mundo donde los desarrolladores podían probar el producto.

En agosto, Cristian Díaz, ingeniero de Monstarlab, acudió a un laboratorio de Vision Pro en Munich. Después de atravesar una puerta secreta marcada con el logotipo de Apple, me uní a otros desarrolladores a quienes se les colocó un auricular y se les dio seis horas para probar sus aplicaciones y escribir código en el sistema.

Díaz dijo que los ingenieros de Apple habían pedido a los desarrolladores comentarios sobre el dispositivo, incluso sobre cómo funcionaban el software y las herramientas de desarrollo. Tomaron notas. Cuando Díaz regresó para una segunda experiencia de laboratorio en Londres en septiembre, dijo, estaba claro que Apple había realizado mejoras basándose en la retroalimentación.

Entre los cambios, Apple hizo posible que sus ingenieros observaran lo que hacían los desarrolladores dentro de los auriculares conectándose a ellos con la herramienta de comunicación inalámbrica de Apple, AirPlay, dijo Díaz. Eso permitió a los ingenieros ayudar a los desarrolladores a resolver problemas mientras trabajaban en sus aplicaciones.

“Éramos como animales en un laboratorio”, dijo Díaz, quien calificó el Vision Pro como “una gran experiencia”.

El enfoque fue una especie de cambio para Apple. Bajo su cofundador Steve Jobs, la compañía evitó en gran medida realizar grupos focales para sus productos porque creía que el trabajo de Apple era descubrir qué querían los clientes antes de que se dieran cuenta.

Cook ha estado más abierto a buscar comentarios, dijo Phillip Shoemaker, quien trabajó en Apple durante siete años, dirigiendo su App Store. Bajo la dirección de Jobs y Cook, Apple probó sus productos iPad y Watch con desarrolladores selectos en Cupertino, California. Pero con Vision Pro, la compañía llevó por primera vez un producto inédito a desarrolladores extranjeros.

«De todos los productos para hacer eso, un auricular tiene sentido porque es voluble», dijo Shoemaker, director ejecutivo de Identity.com, una organización sin fines de lucro de verificación de identidad. «No les quedan bien a todos».

Además de cortejar a los desarrolladores, Apple ha trabajado con compañías de entretenimiento para equipar el Vision Pro con programas de televisión, películas, música y deportes. Disney ha hecho posible ver películas desde un cine en su aplicación de streaming en el dispositivo, y Alicia Keys grabó una actuación íntima en un vídeo inmersivo en tres dimensiones.

Las experiencias de contenido serán clave para ampliar el atractivo del dispositivo, dijo Carolina Milanesi, analista de tecnología de Creative Strategies. Debido a que los auriculares aíslan a la gente del mundo, dijo, Apple tendrá que darles a la gente razones para pasar tiempo con uno.

Para despertar el interés de los consumidores, Apple ha publicado un anuncio en la televisión nacional. El El anuncio muestra clips de películas famosas. de personas que usan auriculares, incluidos Luke Skywalker de “Star Wars” y Doc Brown de “Regreso al futuro”. Culmina con una mujer poniéndose un Vision Pro.

El anuncio es un recordatorio de la comercial original de iPhone que mostraba fragmentos de películas y televisión de personas contestando el teléfono, como Lucille Ball en “I Love Lucy”.

Apple ha estado publicando el anuncio de Vision Pro durante los partidos de la Liga Nacional de Fútbol, ​​según iSpot.tv, que mide el gasto en publicidad. Apple gastó 6,4 millones de dólares en el acto durante la segunda semana de enero. En comparación, gastó 9,3 millones de dólares en un anuncio de iPhone en la primera semana después del lanzamiento del iPhone 15 en septiembre pasado.

“¿Es un producto que será omnipresente? No”, dijo Milanesi. «Va a ser un producto que llevará tiempo».