Amazon descarta acuerdo para comprar Roomba Maker iRobot en medio del escrutinio

Amazon dijo el lunes que abandonaba sus planes de comprar iRobot, el fabricante de la aspiradora Roomba autónoma, después de que los reguladores expresaron su preocupación de que el acuerdo perjudicaría la competencia.

El anuncio Es una rara admisión de derrota por parte de Amazon, que en los últimos años ha adquirido una combinación ecléctica de empresas como Whole Foods y MGM Studios, y es una señal de cómo las empresas tecnológicas más grandes del mundo se están viendo obligadas a ajustar sus prácticas comerciales, productos y como resultado del endurecimiento del escrutinio regulatorio a nivel mundial, particularmente en la Unión Europea.

En noviembre, las regulaciones antimonopolio de la UE prevenido Amazon que podría intentar bloquear el acuerdo porque podría restringir la competencia en el mercado de robots aspiradores. Los funcionarios de la Comisión Federal de Comercio se reunieron la semana pasada con los abogados de Amazon y les dijeron que planeaban recomendar a la agencia que presentara una demanda para impugnar el acuerdo, según una persona familiarizada con las conversaciones.

Amazon tenía previsto celebrar reuniones a principios de esta semana en las que podría hacer un último intento de presentar su caso ante la comisión, dijo la persona.

Amazon, que pagará a iRobot una tarifa de cancelación de 94 millones de dólares, dijo en un comunicado que “obstáculos regulatorios desproporcionados” le hicieron retirarse del acuerdo, que se anunció en 2022. Los productos de IRobot, que también incluyen trapeadores robóticos y purificadores de aire, fueron para unirse a una lista cada vez mayor de productos para el hogar conectado fabricados por Amazon, incluidos los sistemas de seguridad para el hogar Ring y los parlantes inteligentes Echo.

El minorista en línea dijo que, en lugar de restringir la competencia, el acuerdo habría dado a iRobot más recursos para competir con otras empresas de robótica.

«Este resultado negará a los consumidores una innovación más rápida y precios más competitivos, lo que estamos seguros habría hecho sus vidas más fáciles y placenteras», dijo en el comunicado David Zapolsky, vicepresidente senior y asesor general de Amazon.

Margrethe Vestager, la principal reguladora antimonopolio de la Unión Europea, dijo en declaración que el acuerdo habría dado a Amazon la capacidad de socavar a sus rivales en el mercado de aspiradoras y “hogares inteligentes” restringiendo o degradando su acceso a la tienda en línea de Amazon.

«Analizamos de cerca el doble papel de Amazon como operador de plataforma y participante del mercado, y las implicaciones de que Amazon se fusione con el propietario de un producto muy exitoso para el cual Amazon ya es un importante canal de ventas», dijo. Añadió que la UE había estado en “estrecho contacto” con la FTC durante la investigación.

Amazon anunció el acuerdo para comprar iRobot en agosto de 2022 y apenas unos meses después la empresa emprendió una serie de grandes despidos. Su grupo de dispositivos se vio especialmente afectado. El verano pasado, Dave Limp, su antiguo jefe de dispositivos, dejó la empresa después de más de 13 años. Fue reemplazado por Panos Panay, un ejecutivo de electrónica de consumo de Microsoft.

Amazon no es la única empresa que enfrenta obstáculos para completar adquisiciones. En diciembre, Adobe, el fabricante de Photoshop e Illustrator, descartó una adquisición por 20.000 millones de dólares de Figma, un fabricante de herramientas de colaboración de diseño, después de que fuera cuestionada por los reguladores de Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña.

En la Unión Europea, se espera que la supervisión del sector tecnológico se intensifique en los próximos meses a medida que una nueva ley, la Ley de Mercados Digitales, entre en pleno vigor con el objetivo de aumentar la competencia en la economía digital. La semana pasada, Apple anunció una serie de cambios para cumplir con la ley, incluido permitir a los clientes utilizar alternativas a la App Store por primera vez. En Estados Unidos, los reguladores han presentado demandas antimonopolio contra empresas de tecnología, incluida una denuncia de la FTC argumentando que Amazon exprimió a los pequeños comerciantes y aumentó artificialmente los precios para los consumidores.

IRobot, una empresa que cotiza en bolsa y que se enfrenta a una disminución de las ventas y crecientes pérdidas, debe reagruparse sin el respaldo financiero de Amazon. El precio de las acciones de la compañía ha caído más del 60 por ciento en el último mes cuando el destino del acuerdo con Amazon quedó en duda.

El lunes, iRobot dicho recortaría aproximadamente 350 puestos de trabajo, o alrededor del 30 por ciento de su fuerza laboral, además de cambiar sus filas gerenciales.

«La terminación del acuerdo con Amazon es decepcionante, pero iRobot ahora mira hacia el futuro con el objetivo y el compromiso de continuar construyendo robots reflexivos e innovaciones domésticas inteligentes», dijo Colin Angle, fundador de la compañía, que dejará su cargo de director ejecutivo. en una oracion.

Glen Weinstein, vicepresidente ejecutivo y director jurídico de iRobot, fue nombrado director ejecutivo interino.

David McCabe y Karen Weiss contribuyó con informes.